BioLED, LED à base de bactéries qui génèrent de la lumière sans nuire à la santé ou à l'environnement

Il vient d'être reconnu par le MIT Technology Review comme l'un des innovateurs les plus prometteurs de moins de 35 ans en Europe et ce n'est pas étonnant. Après des années de recherche d'alternatives pour un éclairage durable et sain, le chercheur espagnol Rubén Costa s'est distingué pour avoir tracé l'avenir de l'éclairage avec BioLED, une proposition basée sur des bactéries qui génèrent de la lumière sans nuire à la santé ou à l'environnement . En plus d'être utilisé pour l'éclairage domestique, le système pourrait faire le saut "très prochainement" vers les écrans d'équipements électroniques tels que les ordinateurs, les téléviseurs et les smartphones.

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C'est ce qu'assure le MIT lui-même, qui reconnaît que ce chercheur senior de l'IMDEA Materials Institute a banni la vieille croyance selon laquelle les propriétés luminescentes des êtres vivants ne pouvaient pas être utilisées pour créer de nouveaux dispositifs d'éclairage. La difficulté des bactéries à survivre dans des conditions non aqueuses avait stoppé toutes les recherches sur le sujet, jusqu'à ce que Costa arrive avec BioLED.

Pour rendre possible cette percée, qui permet de repenser les systèmes d'éclairage tels que nous les connaissons aujourd'hui , ce chercheur a réussi à stabiliser les protéines obtenues à partir de la bactérie E. coli en dehors d'un milieu aqueux. BioLED, une alternative à l'éclairage qui a une performance comparable à celle des LED que l'on peut trouver sur le marché , s'en nourrit, précisément .

«Nous avons stabilisé les protéines il y a deux ans et demi et nous attendons toujours qu'elles se dégradent», illustre Costa dans des déclarations recueillies par le MIT avant de souligner: «elles n'ont pas cessé de se montrer».

Mais pas seulement cela explique la valeur du système proposé par ce professeur de chimie spécialisé dans les matériaux et dispositifs optoélectroniques hybrides, qui est à la fois une référence en matière d'éclairage respectueux de la santé et de l'environnement.

Est-ce que les ampoules LED ne le sont pas? Ce sera probablement la question qui se posera à ce stade. Et la vérité est que non. Concernant les risques pour la santé, l'American Medical Association a mis en garde contre les éventuelles répercussions sur la diminution de l'acuité visuelle que peut avoir la lumière émise par les LED , qui, en plus, pourraient causer des dommages à la rétine et même des troubles du sommeil.

La raison de tout cela n'est autre que le mélange utilisé dans ce type d'éclairage pour obtenir le ton blanc qui le caractérise tant. Comme détaillé par le MIT, la combinaison d'une puce de lumière bleue recouverte d'un matériau inorganique avec une lumière orange, est essentielle pour obtenir cette teinte blanche, malgré le fait que le bleu puisse être à l'origine des effets sur la santé décrits.

De son côté, derrière ce revêtement orange se cachent des extractions coûteuses de phosphore inorganique qui génèrent un impact environnemental très élevé . La rareté extrême de cet élément et sa localisation à des endroits très spécifiques de la planète expliquent ces effets néfastes sur l'écosystème.

Avec BioLED, ce luminophore n'est plus dans l'équation des systèmes d'éclairage, pour être remplacé par des protéines biologiques qui peuvent être produites dans n'importe quel laboratoire du monde où elles sont stabilisées selon la ligne tracée par ce chercheur, qui recherche des investisseurs pour ce pari continue de croître. Avec elle, et son futur saut vers l'équipement électronique, on obtient une lumière «plus pure et plus proche du Soleil» qui ne cause ni dommages à l'environnement ni aux personnes, dont le cerveau et les yeux s'adaptent très naturellement à cet éclairage du futur.

Actuellement, grâce à une subvention Leonardo de la Fondation BBVA, un projet sera développé pour fabriquer un prototype de fenêtre solaire avec des matériaux organiques. La base du projet est BioLED.

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