La mer d'Aral, le quatrième plus grand lac de la planète, disparaît

Bateau et chameaux dans la mer d'Aral

La mer d'Aral disparaît. Les photographies prises par les satellites de la NASA ces dernières années le confirment. Le quatrième plus grand lac du monde s'asséchait depuis 50 ans et en 2014, il a disparu.

La mer d'Aral est un lac endoréique situé en Asie centrale, entre le Kazakhstan et l'Ouzbékistan. C'était l'un des quatre plus grands lacs du monde, dépassé par la mer Caspienne, le lac Supérieur et le lac Victoria.

En 1930, la superficie de la mer d'Aral était de 67 000 km2. Mais à partir des années 1980, elle s'est tarie et s'est scindée en deux.

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Navire dans la mer d'Aral

Dans une série de photographies de la NASA, nous pouvons voir qu'il ne reste pratiquement plus rien de ce lac qui, il y a un demi-siècle, atteignait 65 000 km2. La mer d'Aral est située entre le nord du Kazakhstan et le sud de l'Ouzbékistan.

Sans les eaux des rivières Amou-Daria et Syr-Daria, détournées par l'Union soviétique pour irriguer les zones désertiques environnantes, c'était une mort annoncée. Staline a ordonné des travaux de canalisation pour irriguer les plaines adjacentes à la rivière Sir Darya et le delta de la rivière Amu Darya, doublant ainsi la superficie cultivée, qui est passée de 4 millions d'hectares à 8 millions.

Depuis 2000, il a perdu la moitié de sa surface.

Navire enterré dans la mer d'Aral

Les conséquences sont catastrophiques pour la zone:

  • L'eau douce du lac a commencé à diminuer et ses niveaux de salinité à augmenter.
  • L'eau de plus en plus salée a augmenté sa pollution de façon exponentielle.
  • Les débris au fond du lac sont maintenant en vol, volent et se répandent dans les champs.
  • La température est devenue plus extrême à tout moment de l'année, le lac a servi de régulateur.

Pétrolier dans la mer d'Ara

En 2005, un barrage a été créé pour préserver le nord de la mer d'Aral, dans une tentative désespérée, mais avec lui la partie sud a été condamnée à mort. Les années suivantes, le niveau s'est maintenu mais cette année, il s'est complètement asséché. Désastre environnemental absolu, la main de l'homme est à nouveau implacable lorsque les ressources naturelles sont à portée de main.

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Espoir pour l'avenir.

Actuellement, l'effort international se concentre sur la récupération de la partie nord , qui est délimitée par un mur construit avec un financement de la Banque mondiale. Les dernières photos aériennes de la NASA, prises en 2017, montrent une amélioration prometteuse. Malgré ces bonnes nouvelles, la partie sud de la mer est pratiquement irrécupérable, puisque selon les estimations des spécialistes elle perdra toute son eau avant 2020.

Superbes photos sur l'Australian.

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