Ils conçoivent un système de dessalement de l'eau de mer uniquement en utilisant l'énergie solaire

système de dessalement de l'eau de mer uniquement par énergie solaire

Obtenir une eau adaptée à la consommation d'eau de mer uniquement grâce à l'énergie solaire offrirait une réponse au milliard de personnes qui vivent dans le monde sans accès à cette ressource et, dans de nombreux cas, sans connexion au réseau électrique. Cette possibilité est plus probable aujourd'hui, après qu'une équipe scientifique de l'Université Rice ait mis au point une conception révolutionnaire pour le dessalement de l'eau uniquement en utilisant l'énergie captée par le soleil.

« Le dessalement solaire direct peut signifier un changement des règles du jeu pour le milliard de personnes sans accès à l'eau potable», déclare l'expert en traitement de l'eau Qilin Li, promoteur de cette «technologie hors réseau. qu'il est capable de fournir suffisamment d'eau propre pour approvisionner une famille et qu'il peut être étendu pour fournir de l'eau aux plus grandes communautés », développe l'idée promue par le Centre de nanotechnologie pour purifier l'eau (ASPIC), pour son acronyme en anglais .

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Par rapport à la méthode classique d'obtention d'eau douce à partir d'eau salée, qui n'est autre que la distillation, cette idée part de la distillation membranaire pour améliorer son efficacité, car cette méthode est encore très coûteuse en énergie. Pour éviter ces écueils, cette équipe scientifique a travaillé sur une membrane de nanoparticules qui utilise jusqu'à 80% de la lumière du soleil pour générer de la vapeur.

L'incorporation de nanoparticules bon marché dans une membrane poreuse réduit non seulement l'investissement nécessaire pour produire le système, mais transforme également la membrane en un élément chauffant qui, à lui seul, chauffe l'eau pour rendre la distillation possible. «L' intégration des propriétés de chauffage photothermique dans une membrane pour la distillation directe et solaire ouvre de nouvelles opportunités dans la purification de l'eau», déclare le co-auteur de l'étude Menachem Elimelech.

Cette initiative a déjà subi divers tests à l'Université Rice. Dans un premier temps, des tests ont été réalisés dans une petite chambre (l'équivalent de trois timbres-poste). Les résultats ont montré que les performances du système s'améliorent considérablement avec la concentration d'énergie solaire. «L'intensité est passée à 17,5 kilowatts par mètre carré en utilisant des lentilles pour concentrer l'énergie solaire», explique Li, qui ajoute que la production d'eau a ainsi augmenté à six litres par mètre carré par heure.

Les scientifiques travaillent maintenant à la construction d'un système beaucoup plus grand qui intègre un panneau de 70 x 20 centimètres. Le but ultime est de produire un système modulaire qui permet aux utilisateurs d'utiliser les panneaux dont ils ont besoin en fonction de la quantité d'eau qu'ils souhaitent. «Vous pouvez les assembler comme vous le feriez avec les panneaux d'une installation solaire», explique le scientifique à propos de la prochaine étape de cette avancée, qui peut répondre à un problème enraciné pour des millions de personnes dans le monde.

Plus d'informations à l'Université Rice.

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