Les arbres pourraient avoir un "rythme cardiaque" si lent que nous ne l'avons jamais remarqué

Les arbres n'ont pas de cœur mais ils ont un pouls. Les scientifiques ont découvert qu'ils pompaient activement l'eau des racines vers les feuilles.

Les arbres pompent l'eau.

Jusqu'à présent, les scientifiques pensaient que l'eau traversait les arbres par osmose. Cependant, des études récentes ont montré que les troncs et les branches des arbres se dilatent pour pomper l'eau des racines vers les feuilles.

Ce phénomène est similaire à la façon dont le cœur humain pompe le sang à travers le corps. Le rythme cardiaque de l'arbre est beaucoup plus lent et sert à réguler la pression de l'eau.

Lorsqu'ils déplacent périodiquement leurs branches, ils pompent activement de l'eau vers le haut par étapes.

Les scientifiques András Zlinsky et son collègue Anders Barford font partie de l'équipe de chercheurs de l'Université d'Aarhus (Pays-Bas). Pour mesurer l'impulsion, ils ont utilisé un scanner laser au sol pour surveiller 22 espèces d'arbres et documenter comment les formes de la couronne ont changé.

L'étude a montré que lorsqu'il y a des changements dans les facteurs environnementaux, les arbres ont tendance à augmenter leur transpiration le matin et à la diminuer l'après-midi et le soir, produisant ainsi un pouls plus lent.

L'écorce vivante des arbres contient un système de transport appelé phloème . Grâce à lui, les sucres produits lors de la photosynthèse sont relocalisés dans les feuilles, qui ont besoin des sucres pour l'énergie.

Le phloème utilise l'eau comme moyen de transport de ces sucres et dans certaines conditions il semble que cette eau puisse être extraite du phloème dans le flux de transpiration de la tige.

À l'aide de modèles théoriques, les biologistes ont pu montrer que ces conditions sont plus susceptibles de se produire lors de l'augmentation rapide de la transpiration le matin.

Pendant cette période, le stress sur les capillaires qui transportent l'eau vers le haut de la tige augmente rapidement.

Comme un élastique, trop de tension ferait briser la colonne d'eau dans les capillaires , ce qui aurait des conséquences assez désagréables pour l'arbre.

Pour éviter cette rupture, l'eau du phloème est aspirée dans les capillaires et la perte d'eau du phloème fait rétrécir la tige.

Une fois que la tension dans les capillaires diminue du fait de la diminution de la transpiration, l'eau qui était auparavant perdue est réintroduite dans le phloème, et ainsi la tige se dilate à nouveau.

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