Moins d'engrais, des rendements plus élevés et plus d'argent: la percée agricole de la Chine

Près de 21 millions d'agriculteurs dans 452 comtés de Chine ont adopté les recommandations des scientifiques dans une étude de 10 ans sur la durabilité de l'agriculture visant à réduire l'utilisation d'engrais. Selon Nature, leurs efforts portent leurs fruits: au total, les agriculteurs gagnent maintenant 12,2 milliards de dollars de mieux qu'avant.

46 scientifiques, dirigés par Cui Zhenling de l'Université agricole de Chine, ont participé à cette étude historique visant à réduire l'utilisation d'engrais. Les agriculteurs chinois consomment environ quatre fois moins d'azote que la moyenne mondiale sans diminuer les rendements, ce qui a une myriade de conséquences environnementales. Les chercheurs ont mené 13 123 études sur le terrain entre 2005 et 2015 à travers la Chine sur des fermes de blé, de riz et de maïs, testant «comment les rendements variaient en fonction des différentes variétés de cultures, des périodes de plantation, des densités de plantation, des engrais. et l'utilisation de l'eau. Ils ont également mesuré la lumière du soleil et l'effet du climat sur la production agricole », selon Nature.

Les scientifiques ont encadré les agriculteurs avec des conseils personnalisés en fonction des conditions géographiques. Un exemple a été pris dans les rizières du nord-est de la Chine: les chercheurs ont suggéré que les agriculteurs réduisent leur utilisation d'azote de 20%. Ils ont conseillé aux agriculteurs de planter les graines plus près les uns des autres et d'augmenter l'azote appliqué à la fin d'une saison de croissance.

Entre 2006 et 2015, des millions d'agriculteurs ont adopté ces suggestions et les scientifiques ont organisé environ 14 000 ateliers et programmes d'aide. Cui a déclaré: " Les agriculteurs étaient sceptiques, mais nous avons gagné leur confiance, puis ils dépendaient de nous - c'était notre plus grande récompense." Cette confiance semble porter ses fruits: selon le communiqué de presse de l'Université agricole de Chine, car «ils ont augmenté la production céréalière de 33 millions de tonnes, réduit l'utilisation d'engrais azotés de 1,2 million de tonnes et augmenté les revenus de 79,3 milliards de yuans ».

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Certains chercheurs pensent que les leçons tirées de ce projet de 54 millions de dollars pourraient ne pas être facilement transposables dans d’autres pays. Le chercheur de l'Université de Leeds, Leslie Firbank, a déclaré à Nature: " Cela aurait clairement des avantages à travers l'Afrique subsaharienne, mais il adopte une approche qui transcende les frontières, les organisations et les bailleurs de fonds."

Nature a publié l'étude en ligne début mars.

+ Informations: Nature

+ Informations: Université agricole de Chine

Via Nature News

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