Gaulthérie: caractéristiques, utilisations et culture

Wintergreen, plante cultivée à des fins ornementales, tant pour ses feuilles que pour ses fruits. On la retrouve également dans de nombreux jardins publics, le long des allées, et on peut aussi décider d'utiliser ses couleurs et sa force pour réaliser un jardin vivant tout au long de la période de Noël.

Wintergreen: caractéristiques.

Originaire d'Asie, d'Amérique et d'Océanie, mais pas d'Europe, cette splendide plante à feuilles persistantes appartient à la famille des Ericaceae.

Il ne dépasse pas 20 centimètres de hauteur, même à l'âge adulte et pousse en bonne santé, mais il prend de la place et ça se voit. Son feuillage est très dense et donc consistant, formé de petites feuilles coriaces et vert foncé en été, rougeâtre à partir de septembre.

Avant de remplir de fruits, Wintergreen produit plusieurs fleurs qui peuvent être blanches, roses ou lilas, selon la variété, mais toujours en forme de cloche. Les fruits arrivent à l'automne et sont gros et brillants, très parfumés.

Wintergreen: utiliser.

En fonction de la variété de Wintergreen que l'on prend en compte, on retrouve différents types d'utilisation, mais toujours de type décoratif. Habituellement, vers la période de Noël, cette plante est utilisée pour former une pièce maîtresse de Noël. On peut même choisir le type de plante à utiliser.

G. Mucronata, par exemple, produit à la fois des baies blanches et rouges, est petite et est utilisée comme couverture car elle pousse de cette façon. On peut également le trouver sous le nom de Pernezia de Chile.

Il y a aussi G. Erecta, aux grandes feuilles lancéolées vert clair, puis il y a G. Procumbens avec ses fleurs mais surtout ses baies rouge foncé.

Outre la décoration des jardins et des balcons, cette dernière variété est également utilisée pour la production de thé et pour la préparation d'un extrait au pouvoir anti-inflammatoire et analgésique.

Ce n'est ni une coïncidence ni une étrangeté, ni une erreur, car cette plante est utilisée en phytothérapie pour ses propriétés médicinales. Bien que les fruits soient comestibles, ce qui nous intéresse le plus, ce sont les feuilles, dont on peut extraire une huile essentielle aux excellentes propriétés anti-inflammatoires et analgésiques.

Il peut être utilisé pour traiter les douleurs rhumatismales car il contient du salicylate de méthyle.

N'oubliez pas de consulter votre médecin avant de commencer tout traitement médicamenteux.

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Wintergreen: culture.

Bien sûr, cette plante n'a pas peur des basses températures, elle résiste quand beaucoup d'autres ne le font pas, idéale pour remplir les jardins de couleur. Il peut être cultivé dans le jardin à tout moment de l'année mais à l'ombre des érables et des azalées car il aime les endroits ombragés et bien aérés.

Tant au jardin qu'en pot, en terrasse, il préfère un substrat spécifique pour les plantes acidophiles, composé de tourbe, de sable et de compost. Il ne faut pas l'arroser toute l'année, il n'est pas nécessaire de le faire pendant le repos végétatif, mais n'oubliez pas de ne pas le laisser sécher pendant les mois chauds. Arrosez régulièrement en vérifiant qu'il n'y a pas d'eau stagnante dans la soucoupe.

La fertilisation aide, à condition qu'elle soit faite au bon moment. Il commence au printemps, une fois par mois avec un engrais liquide spécifique pour plantes à fleurs, qui est ajouté à l'eau d'irrigation ou tous les 3 mois pour donner un engrais granulaire à libération lente.

Une plante comme Wintergreen se multiplie par bouturage et semis. Si on préfère semer, la période appropriée est octobre, tandis que si on préfère la solution avec boutures, il faut déjà les faire en été, entre juillet et août. L'étape suivante consiste à les enterrer dans un mélange de sable et de tourbe jusqu'à ce que de nouvelles pousses apparaissent.

Les nouveaux plants pousseront au printemps et devront être transplantés dans des pots individuels. Au fur et à mesure que la plante grandit, il est très important d'adapter le pot pour qu'il ne souffre pas. Cela se fait en hiver, en choisissant un pot un peu plus grand que le précédent, année après année, mais pas très souvent.

Wintergreen: maladies.

Le vrai problème avec Wintergreen est la présence de pourriture des racines causée par l'eau stagnante. Ici, la responsabilité est avant tout la nôtre, car c'est nous qui n'avons pas à trop l'arroser. Ce n'est pas une plante particulièrement affectée par les attaques de parasites animaux tels que les pucerons et les cochenilles.

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