La première photographie d'un atome que l'on peut voir à l'œil nu

Si vous avez fait attention en cours de sciences, vous savez que les atomes composent tout. Ils sont la plus petite unité de matière et tout ce que vous avez touché, ressenti ou respiré est fait de matière, y compris votre propre corps. Ils sont si petits qu'en fait, voir un seul atome est pratiquement impossible sans l'utilisation de microscopes de haute puissance. Je dis "pratiquement impossible" parce qu'apparemment il y a une exception à cette règle, et une photographie vraiment spectaculaire montrant un atome capturé dans les airs a reçu le premier prix du concours annuel de photographie du Conseil de recherches en sciences physiques et en génie. .

Sur la photographie, un seul atome de strontium est maintenu presque parfaitement immobile par un champ électrique généré par une paire d'électrodes. Un laser excite et illumine l'atome, qui brille comme un petit grain de poussière pris dans l'éclat du soleil. Pourtant, vous devez probablement plisser les yeux pour le voir.

Le responsable de cette expérience est le photographe David Nadlinger: " Quand je suis allé au laboratoire avec un appareil photo et des trépieds un dimanche après-midi, j'ai été récompensé par cette photo particulière d'un petit point bleu pâle".

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La description de la photographie est la suivante:

Un seul atome dans un piège à «ions», par David Nadlinger, Université d'Oxford, montre l'atome retenu par des champs émanant d'électrodes métalliques environnantes. La distance entre les petites pointes des aiguilles est d'environ deux millimètres.

Lorsqu'il est correctement éclairé avec un laser bleu-violet, l'atome absorbe et réémet les particules de lumière assez rapidement pour qu'un appareil photo normal puisse les capturer dans une photographie à longue exposition. La photo gagnante a été prise à travers une fenêtre de la chambre à vide qui abrite le piège à ions.

La photo a été prise le 7 août 2017 avec un reflex numérique Canon 5D Mark II et un objectif Canon EF 50 mm f / 1.8.

Ce n'est pas tous les jours que vous voyez l'un des piliers fondamentaux de la vie, mais il est là, dans toute sa splendeur. Le reste des finalistes du concours photo et les autres gagnants de la catégorie méritent également de les apprécier, alors les voici.

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