Un appareil qui extrait l'eau de l'air, même dans les climats désertiques, uniquement à l'aide du soleil

Extraire près de trois litres d'eau de l'air en 12 heures et du soleil est possible grâce à un prototype développé par le Massachusetts Institute of Technology (MIT) en collaboration avec l'Université de Berkeley. Ce travail pionnier poursuit (et pourrait bientôt devenir réalité) la souveraineté de l'eau: l'accès à l'eau en dehors du réseau, dans des environnements quasi désertiques et en quantité suffisante pour satisfaire les besoins d'une famille.

" Pour moi, cela deviendra une réalité grâce à cette expérience, que j'appelle" l'eau personnalisée "." Ceci est assuré par Omar Yaghi, un scientifique de l'UC Berkeley qui explique que, jusqu'à présent, il n'y avait pas d'autre option pour capturer l'eau de l'air que de recourir à une énergie supplémentaire et à une facture d'électricité plus élevée. Ce système, par contre, fonctionne à l'énergie solaire, il surmonte donc tout problème antérieur et aspire à avoir répondu à un défi qui était en attente de résolution.

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Il y a des décennies, Yaghi lui-même a inventé des structures qui sont à la base du succès de ce projet. Ce sont des MOF, une combinaison de métaux et de molécules organiques pour créer des structures poreuses particulièrement adaptées au stockage de gaz et de liquides. Bien plus tard, en 2014, son équipe en a créé un avec du zirconium et de l'acide adipique auxquels adhérait la vapeur d'eau.

A cette époque, l'équipe de recherche californienne s'est tournée vers le Massachusetts Institute of Technology à la recherche de leur collaboration pour transformer la structure MOF en un système capable de capter l'eau . Et l'ingénieur en mécanique Evelyn Wang et ses étudiants du MIT ont réussi un travail qui offre « une nouvelle façon de capturer l'eau de l'air, qui n'a pas besoin de conditions d'humidité relative élevée et est beaucoup plus efficace».

Plus précisément, il s'agit d'un système d'un peu moins d'un kilo de cristaux MOF de la taille de particules de poussière. Ceux-ci sont piégés par un capteur solaire, d'un côté, et par une plaque de condenseur, de l'autre. Lorsque l'air se propage à travers les structures, les molécules d'eau adhèrent aux zones intérieures. Le soleil fait le reste. Lorsque vous chauffez les MOF, l'eau capturée est redirigée vers le condenseur et l'eau passe de la vapeur au liquide vers un collecteur.

Les tests effectués sur ce système en conditions réelles ont démontré ses résultats et ont constaté que, bien qu'il s'agisse d'une innovation sans précédent en soi, il peut également être un point de départ. « Maintenant, nous pouvons faire d'autres MOF, voire des milliers, pour trouver de meilleurs matériaux. Il y a beaucoup de potentiel pour augmenter la quantité d'eau captée, mais c'est juste une question d'ingénierie supplémentaire », dit Wang, qui estime que si ce prototype est actuellement capable d'absorber 20% de son poids en eau, sa capacité peut être doublée. et, même, des matériaux plus efficaces peuvent être trouvés à une humidité inférieure à 20% , avec lesquels ce projet a obtenu des résultats.

«Nous voulions montrer que si vous êtes dans un endroit isolé dans le désert, vous pouvez survivre avec ce système . Les besoins en eau d'une personne, par jour, pour survivre sont équivalents à une canette de soda. Ceci peut être réalisé en moins d'une heure avec ce prototype ». Les paroles du scientifique font avancer l'énorme potentiel de cette invention, qui est toujours en cours de travail à Berkeley et au MIT.

Plus d'informations dans Science.

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