Le plan pour transformer la moitié du monde en réserve naturelle

Les scientifiques et les écologistes proposent que la moitié de la terre et des océans soient protégés. Est-ce possible ou juste une chimère?

Alors que les humains étendent leur domination totale sur la nature - rasage et brûlage des forêts et autres zones naturelles, extinction d'espèces et d'écosystèmes - un nombre croissant de scientifiques et écologistes très influents proposent de protéger la moitié de la planète pour la maintenir habitable.

L'idée a d'abord attiré l'attention du public en 2016 lorsque EO Wilson, le légendaire biologiste de la conservation âgé de 90 ans, a publié l'idée dans son livre Half Earth: Our Planet's Fight for Life.

Nous avons maintenant suffisamment de données sur les taux d'extinction et le taux probable dans le futur pour savoir qu'il approche mille fois la base de ce qui existait avant l'apparition de l'humanité.

Auparavant, elle était considérée comme une aspiration, mais aujourd'hui, beaucoup la considèrent comme fondamentale, non seulement comme pare-feu pour protéger la biodiversité, mais aussi pour atténuer les effets du changement climatique.

Non seulement les espèces sont en danger. La myriade de fonctions de soutien à la vie que ces espèces et ces écosystèmes fournissent sont également menacées, allant de la pureté de l'eau et de l'air au contrôle des inondations et à la régulation du climat, à l'alimentation et à une foule d'autres services.

En outre, certains scientifiques craignent que la face de la planète ait été tellement modifiée que l'écosystème mondial pourrait être proche d'un point de basculement qui perturberait les systèmes climatiques et biologiques qui soutiennent la vie et provoquerait une instabilité environnementale généralisée et peut-être désastreuse. .

L'objectif ambitieux de protéger et de restaurer les systèmes naturels à grande échelle est partagé par divers groupes et individus. La Campagne Wyss pour la Nature travaille avec la National Geographic Society pour soutenir les objectifs du mouvement dit «30 × 30», une initiative très ambitieuse qui vise à protéger 30% de la planète d'ici 2030.

Une autre organisation appelée Nature Needs Half fait également pression pour la protection de 50% de la planète d'ici 2030.

Le Parlement européen s'est engagé à protéger 30% du territoire de l'Union européenne, à restaurer les écosystèmes dégradés, à ajouter des objectifs de biodiversité dans toutes les politiques de l'UE et à allouer 10% du budget à l'amélioration de la biodiversité.

Aux États-Unis, les politiciens travaillant avec des organisations de conservation ont récemment introduit une résolution pour rallier le soutien à la protection de 30% des zones terrestres et marines aux États-Unis. Seuls les États-Unis perdent la taille d'un terrain de football dans la nature toutes les 30 secondes.

Tous les regards sont désormais tournés vers la Convention sur la diversité biologique (CDB), un traité des Nations Unies visant à rédiger un plan décennal de la biodiversité. La réunion de la CDB de 2010 a appelé à ce que 17% de la planète Terre et 10% des océans soient protégés d'une manière ou d'une autre d'ici 2020. Cet objectif n'a pas été atteint: actuellement, environ 16% de la planète Terre est protégée et moins de 8% des écosystèmes marins. Par conséquent, pour atteindre l'objectif de 2030, il faudrait presque doubler les protections terrestres et quadrupler les protections océaniques, le tout au cours de la prochaine décennie.

C'est un défi de taille, même si la volonté est là, avec certains pays - en particulier le Brésil et les États-Unis - évoluant dans la direction opposée.

Pourtant, il y a l'optimisme, la jeunesse. «Les jeunes en général se concentrent sur les questions environnementales», a déclaré Brian O'Donnell, directeur de la Campagne pour la nature.

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Une protection à grande échelle peut également poser des problèmes, comme le fait que des personnes doivent quitter leur domicile pour survivre. Pour cette raison, les plans de protection doivent inclure des plans d'inclusion et non d'exclusion des communautés locales dans la protection de leurs écosystèmes.

Il ne s'agit pas seulement de sauver des espèces, mais de maintenir les processus écologiques qui soutiennent toute vie sur Terre. C'est un million d'espèces qui interagissent les unes avec les autres et qui nettoient l'eau, enrichissent la terre, nettoient l'air du CO2, c'est ce qui se perd.

La prévention des maladies, un autre problème, est un service écosystémique important. Alors que les gens rasent des terres naturelles ou mangent des animaux sauvages, les maladies que ces créatures transportent avec elles peuvent franchir la barrière des espèces et se propager aux humains. L'épidémie actuelle de coronavirus, par exemple, peut provenir de ces circonstances.

Un élément important de la réalisation de ces objectifs est le soutien aux terres autochtones et aux aires de conservation communautaires. Les peuples autochtones occupent ou influencent 28% des terres de la planète, mais plus de 40% des aires protégées, selon le rapport de l'IPBES.

Quels sont les plus grands obstacles à la préservation de 30%, ou peut-être 50%, de la planète pour la nature, alors même que la population mondiale continue de croître rapidement?

Le fonctionnement de notre système agricole mondial encourage l'empiétement de plus en plus de terres pour l'élevage et l'agriculture. C'est l'une des clés.

La Campagne Wyss pour la Nature priorise les solutions pour financer la protection. Des sources de financement possibles sont à l'étude afin que les pays puissent assumer les coûts de gestion et de protection de ces terres.

La crise climatique et sanitaire actuelle nous rappelle que notre mode de vie n'est pas durable, que l'avenir de la planète dépend de nous.

Plus d'informations: e360.yale.edu

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