Phytoremédiation: la grande alternative naturelle pour récupérer les sols contaminés

Phytoremédiation: la grande alternative naturelle pour récupérer les sols contaminés

La pollution est un problème grave qui ravage de plus en plus notre planète. L'émission constante de gaz et de substances toxiques dans l'environnement par l'activité industrielle constitue un danger pour la Terre et donc pour l'ensemble de l'espèce humaine. Pour cette raison, les professionnels préoccupés par cette situation ont développé un système appelé phytoremédiation qui contribue d'une certaine manière à inverser les dommages causés par la contamination.

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Qu'est-ce que la phytoremédiation?

Ce mot provient de la combinaison du mot grec " Phyto" qui signifie plante et du latin " Remedium" qui fait référence à la récupération de l'équilibre. La phytoremédiation peut alors être définie comme un système technologique basé sur la capacité biochimique de certains types de plantes à absorber et éliminer les substances polluantes de l'environnement (eau, sol, air) et à le récupérer.

Même cette technique peut stabiliser et décomposer les contaminants présents dans les sédiments tels que les métaux, les matières radioactives, les explosifs, les pesticides, les hydrocarbures et les composés dérivés du pétrole.

La phytoremédiation est basée sur la capacité de certaines plantes à absorber les métaux lourds et à dégrader les microorganismes contaminants produits par des procédés industriels et dispersés dans le sol ou dans l'eau.

Comment la phytoremédiation peut-elle nous aider ?

Le principe de la phytoremédiation est le suivant: Les plantes absorbent la substance polluante pour la métaboliser, réduisant fortement voire évitant son rejet dans d'autres zones, par sa dégradation (dans le cas des composés organiques) et sa stabilisation ou extraction. (dans le cas des composés inorganiques).

Arsenic, mercure, nickel, cuivre, hydrocarbures aliphatiques, chlorés: ce ne sont que quelques exemples des nombreuses substances toxiques que l'on peut trouver dans les sols contaminés au fil des années. Chaque jour, ces déchets entrent en contact avec le sol et les eaux souterraines.

Phytoremédiation des sols contaminés

Dans la plupart des cas, la valorisation des sites affectés par ce type de polluants est confiée à des méthodes anciennes, qui consistent à collecter des sols contaminés et à extraire des substances toxiques. Ces substances sont soumises à des traitements chimiques et thermiques qui limitent leur danger en les dégradant.

Il s'agit d'un processus complexe à fort impact environnemental, qui nécessite l'utilisation d'une quantité importante de ressources énergétiques, l'utilisation de véhicules lourds et le transport du terrain vers des centres de valorisation.

Pour cette raison, depuis des années, des chercheurs et universitaires du monde entier travaillent au développement de techniques alternatives à faible impact environnemental capables de répondre à ce type de problème.

Et la réponse est venue de la nature, en particulier d'une sélection de plantes qui absorbent les polluants dispersés dans le sol , éliminant ou réduisant la toxicité. Il s'agit d'une véritable phytoremédiation appliquée aux zones contaminées par la présence de métaux lourds et d'hydrocarbures, qui profitent de la capacité de certaines plantes à absorber ces substances, favorisant un processus naturel de dépollution des sols.

C'est ce que les experts appellent la « phytobonification », et sur quoi de nombreux centres de recherche travaillent depuis plusieurs décennies pour perfectionner les techniques et élargir leur applicabilité à grande échelle.

Parmi les principales caractéristiques de ces plantes figurent leur résistance, leur croissance rapide; plantes résistantes faciles à enraciner et à entretenir; une grande capacité d'évapotranspiration (évaporation de l'eau par les feuilles) et la capacité de transformer les polluants en produits non toxiques ou moins toxiques.

La phytoremédiation est une alternative avantageuse aux autres techniques physico-chimiques qui ont été utilisées contre les problèmes de pollution de la planète, puisqu'il s'agit d'une technologie durable, peu coûteuse, ne nécessite pas de consommation d'énergie, permet le recyclage des ressources n'est pas nécessaire personnel spécialisé pour son utilisation et est beaucoup moins nocif pour l'environnement que les autres méthodes.

Cette technique est déjà appliquée dans plusieurs pays à travers le monde, où elle a été bien accueillie en tant que procédure esthétique, non destructive et efficace pour différents types de polluants en même temps avec une vitesse de réponse élevée.

Il est important de noter que le but de la phytoremédiation, en plus de réduire ou d'éliminer les substances polluantes, est de récupérer de manière durable la capacité et la santé de la surface sur laquelle elle est appliquée et ses propriétés physiques et chimiques.

Avant qu'une phytoremédiation puisse être réalisée, il est nécessaire de préciser les caractéristiques physiques et chimiques de l'environnement dans lequel elle va être appliquée ainsi que le type de polluant, afin de déterminer ensuite l'espèce de plante à utiliser selon ces conditions.

Sans aucun doute, cette technologie représente actuellement l'une des meilleures options aujourd'hui pour la récupération des surfaces contaminées dans le monde, se présentant comme un processus beaucoup plus naturel, écologique et respectueux de l'environnement dans lequel elle est développée, que d'autres méthodes qui ils étaient utilisés jusqu'à présent dans le même but.

Techniques durables de nettoyage des sols contaminés.

L'idée de base est de planter dans la terre pour récupérer certaines espèces de plantes qui se nourrissent de ces composés, les extraire du sol et les accumuler dans les feuilles et les racines, guérissant efficacement le sol.

Il existe de nombreuses plantes déjà connues des experts qui peuvent être utilisées pour la remise en état des terres . Chacun d'eux se nourrit d'une classe particulière de polluants et utilise une technique d'extraction spécifique, ce qui le rend plus ou moins adapté à différents polluants.

Parmi les espèces les plus connues figurent le vétiver et le chanvre, connus pour leur capacité à absorber les métaux lourds en général. Ensuite, il y a le tournesol sauvage, qui absorbe le nickel et le chrome. La moutarde indienne est parfaite pour réduire les niveaux de plomb, de césium, de cadmium, de nickel, de zinc et de sélénium dispersés dans les aquifères.

Certaines espèces d'arbres se sont avérées utiles pour la récupération des sols contaminés. C'est le cas du peuplier, un arbre capable d'absorber des quantités considérables de métaux et de continuer à les accumuler tout au long de son cycle de vie.

Mais les ressources naturelles et la biodiversité au service de la science ne s'arrêtent pas là. Il existe de nombreuses autres espèces qui peuvent pousser et vivre dans des sols très pollués et accumuler des polluants grâce à la technique de «phytoextraction», l'alternative économique et durable aux traitements chimiques. En plus de celles déjà mentionnées, en effet, les espèces les plus prometteuses sont la brassica, le navet, le chou, le saule, le lupin blanc et le maïs.

Des tests en laboratoire ont montré que toutes ces usines sont capables d'absorber des substances toxiques avec des rendements compris entre 35% et 40%. Cela signifie qu'en 4 à 5 cycles saisonniers, il est possible d'atteindre 100% de phytoextraction des substances métalliques et des micro-organismes présents dans le sol.

Phytoremédiation assistée: qu'est-ce que c'est et quels bénéfices elle apporte.

Afin de maximiser la capacité des plantes sélectionnées à récupérer naturellement des sols et de l'eau contaminés, les biologistes et biochimistes travaillent sur une méthode basée sur l'utilisation de plantes et de bactéries.

C'est la phytoremédiation dite assistée qui tire parti de l'action combinée des plantes et des microorganismes rhizosphériques, en particulier des bactéries stimulatrices de croissance situées autour des racines. Cette technique favorise la phytohydratation, c'est-à-dire la biodégradation des polluants organiques en d'autres substances plus simples et moins toxiques qui entrent dans la chaîne alimentaire des organismes présents dans le sol.

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