Les anciennes mines de charbon pourraient être la clé de l'expansion des énergies propres

À l'heure où l'on parle le plus, lorsqu'on parle des mines de charbon, de leur fermeture, présente ou prévue, plusieurs projets dans des pays comme les États-Unis ou l'Allemagne ouvrent une brèche pour repenser leur avenir qui, Bien que cela soit difficile à croire, cela irait de pair avec une énergie propre. Quel serait ce rôle et comment les mines auraient-elles un impact sur l'expansion de l'énergie solaire et éolienne?

Ben Chafin, un sénateur de Virginie, a été parmi les derniers à soulever ces questions. Bien qu'ils appartiennent aux rangs du parti républicain, comme le président américain Donald Trump, leurs positions sont aussi opposées que la nuit et le jour. Chafin se positionne main dans la main avec des énergies non polluantes et s'engage à transformer des mines désaffectées en stations de pompage d'eau pour stocker les surplus d'énergie captés par le soleil et l'air.

Le pari de l'état de Virginie, qui a même favorisé la conversion d'anciennes mines de charbon par la réglementation, ne sort pas de nulle part. Le mécanisme est le même qui était déjà appliqué au début du XXe siècle en Suisse et qui a été étendu dans les années soixante et soixante-dix, lorsqu'ils ont opté pour ces installations, puis pour le stockage de l'énergie dans les centrales nucléaires.

Le système est simple (bien que coûteux) et pourrait répondre à l'un des grands défis de l'énergie solaire et éolienne, aussi propre que fluctuante: comment répondre aux besoins de stockage à grande échelle, en complément des batteries lithium-ion ? Chafín est clair: avec une mine désaffectée sur laquelle verser de l'eau dans des proportions énormes. Celui-ci serait pompé dans un réservoir lorsqu'il y aurait un surplus d'énergie et il serait stocké jusqu'à ce que, au moment où cela soit nécessaire, ce réservoir soit ouvert et l'eau coulerait vers le bas, faisant tourner des turbines qui produiraient de l'électricité.

Le système, sur lequel Virginia va se mettre au travail dans l'espoir de récupérer une partie des milliers d'emplois perdus dans l'industrie charbonnière, serait clairement le gagnant s'il n'y avait pas plusieurs écueils: l'investissement nécessaire pour permettre ces usines de pompage est énorme et, d'autre part, ceux-ci ne peuvent être localisés en aucun lieu, mais en un point précis qui regroupe certaines caractéristiques à la fois hydrographiques et géographiques.

Les difficultés sont claires pour les promoteurs de Merchant Hydro Developer, une entreprise américaine qui tente d'ouvrir cette voie, pour laquelle elle a précédemment passé au peigne fin une carte numérisée pour trouver 21 emplacements optimaux dans lesquels des permis ont déjà été demandés pour alimenter des usines de pompage. . Pour ce faire, ils sont à la recherche d'investisseurs potentiels.

Dans le même pays, mais en Californie, un autre projet promu par Eagle Crest et NextEra Enegy, l'un des principaux développeurs d'énergie propre aux États-Unis, travaille à la construction d'une usine avec un investissement prévu de deux millions de dollars afin que, une ancienne mine de fer, elle peut stocker jusqu'à 1,3 gigawatts d'énergie. Avec ces proportions, l'infrastructure fournirait de l'électricité à environ un million de foyers .

De l'autre côté de l'étang, en Allemagne, par exemple, des progrès sont également en cours sur cette voie, avec des projets comme la conversion d'une mine de charbon dans l'état de Rhénanie du Nord-Westphalie, qui devrait avoir une capacité de 200 mégawatts.

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Ainsi, si la réponse à la question initiale - les mines de charbon joueront-elles un rôle clé pour l'expansion de l'énergie solaire et éolienne? - reste ouverte, puisqu'il faudra voir si les projets promus sont viables, ces initiatives montrent que les mêmes mines qui ont tant contribué au réchauffement climatique pourraient offrir une alternative au stockage à grande échelle d'énergie propre si leur rénovation fonctionne.

L'Allemagne expérimente également sur cette question, nous avons récemment appris qu'ils avaient transformé une mine de charbon en une batterie géante pour stocker les surplus d'énergie solaire et éolienne.

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