Panneau en aluminium de l'armée américaine qui défie la gravité et purifie l'eau avec la lumière du soleil

Fournir de l'eau potable dans les régions où cette ressource est rare est un défi de taille, et pour lequel il existe de nombreuses solutions ingénieuses. Une équipe de recherche de l'armée américaine et de l'Université de Rochester a développé un nouveau système, un panneau en aluminium super efficace qui utilise l'énergie solaire pour purifier l'eau.

L'énergie solaire s'est avérée être un choix judicieux et populaire lorsqu'il s'agit d'alimenter des purificateurs d'eau à faible coût.

La lumière du soleil est connue depuis longtemps pour détruire les agents pathogènes d'origine hydrique. Au fil des ans, nous avons vu de nombreuses technologies tirer parti de ce processus pour produire de l'eau propre via des plates-formes portables à faible coût, mais les chercheurs à l'origine de cette dernière affirment qu'elle offre un niveau d'efficacité révolutionnaire.

La technologie commence avec un panneau en aluminium normal, qui est traité avec des impulsions laser ultra-courtes pour produire une surface noire à fentes ouvertes. Cela rend le matériau très absorbant, lui permettant d'extraire un mince film d'eau d'un dépôt sur la surface métallique, même contre les forces de gravité .

Lorsque cela se produit, le matériau noir recueille l'énergie du soleil et est capable de la retenir pour chauffer l'eau. Les structures gravées à la surface du métal altèrent les liaisons moléculaires de l'eau, augmentant l'efficacité du processus d'évaporation qui la libère de ses contaminants .

Ensemble, ces trois éléments permettent à la technologie de mieux fonctionner qu'un appareil idéal avec une efficacité de 100%. Il s'agit d'un moyen simple, durable et peu coûteux de faire face à la crise mondiale de l'eau, en particulier dans les pays en développement.

Chunlei Guo, professeur d'optique à l'Université de Rochester.

Lors de tests, l'équipe a constaté que le panel pouvait réduire les contaminants typiques tels que les détergents, les colorants, l'urine, les métaux lourds et la glycérine à des niveaux rendant l'eau potable.

De plus, l'appareil est facile à nettoyer après utilisation et peut être reconfiguré à la volée pour une efficacité optimale.

De plus, comme nous utilisons une surface à rainure ouverte, elle est très facile à nettoyer en la vaporisant simplement. Le plus grand avantage est que l'angle des panneaux peut être ajusté en continu de sorte qu'ils soient directement tournés vers le soleil lorsqu'il se lève, puis se déplacent dans le ciel avant de se coucher - maximisant ainsi l'absorption d'énergie.

Chunlei Guo.

La recherche a été publiée dans la revue Nature Sustainability, tandis que la vidéo ci-dessous donne un aperçu de l'appareil.

Plus d'informations: US Army - University of Rochester

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