De nombreuses espèces s'éteindront après les incendies en Australie

Les feux de forêt en Australie ont déjà consommé environ 5,8 millions d'hectares et on estime qu'ils ont tué 500 millions d'animaux.

L'Australie brûle aujourd'hui dans une saison des feux de forêt qui a jusqu'à présent consommé quelque 5,8 millions d'hectares de flore et de faune. Selon les écologistes, des mois d'incendies sans précédent pourraient conduire à l'extinction de plusieurs espèces.

Les scientifiques ont longtemps mis en garde contre la vague d'extinctions qui entraînerait l'augmentation des gaz à effet de serre. Aujourd'hui, les écologistes craignent que les incendies de forêt ne représentent le début d'un avenir sombre pour la flore et la faune indigènes du pays. On parle déjà de pertes liées à une décennie de conservation et il n'y a peut-être aucune chance de rétablissement pour certaines espèces.

Nous savons qu'il existe des espèces qui ne peuvent pas voler, comme les koalas, qui disparaissent dans les zones brûlées. Les vombats peuvent survivre sous terre, mais ils échappent immédiatement au front de feu, il n'y a pratiquement pas de nourriture pour eux dans un paysage brûlé.

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Mon dernier jour de la décennie ressemblait à l'apocalypse. J'ai couvert les feux de brousse australiens au cours des 6 dernières semaines, mais je n'ai rien vu de tel que l'incendie d'hier qui a décimé la ville de Conjola, en Nouvelle-Galles du Sud. #bushfirecrisis #AustralianBushfires #NSWisburning travaille pour @nytimes

Un post partagé par Matthew Abbott (@mattabbottphoto) le 31 décembre 2019 à 21h27 PST

Une estimation nous indique que le nombre d'animaux touchés par les incendies provient du professeur Chris Dickman, écologiste à l'Université de Sydney.

En utilisant des recherches antérieures de 2007 sur l'impact de la déforestation en Nouvelle-Galles du Sud, Dickman a estimé qu'environ 480 millions de mammifères, d'oiseaux et de reptiles étaient touchés, mais pas nécessairement tous. Son estimation n'incluait pas les chauves-souris, qui sont sensibles au feu et sont également essentielles pour le mouvement des graines et la pollinisation.

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Une semaine absolument dévastatrice pour les Stirling Ranges. Plus de la moitié du parc national a été touché par l'incendie. Cette photo a été prise d'un petit Joey que nous avions aidé dans une période si stressante pour la faune dans les Stirling Ranges. #stirlingranges #fire #wildlife #wildliferescue #kangaroo #firefighting #abcnews #sbsnews #abcgreatsouthern #ninenews #instagram #yourshotphotographer #ausgeo #raw_humaity #rawlife #raw_community #yourshotphotographer

Un post partagé par Ryan Pollock (@ryno_thecaptain) le 1 janvier 2020 à 5 h 17 PST

Il y a un certain nombre de petits animaux qui vivent sur le sol forestier. Si la brosse est retirée, les renards et les chats pénètrent dans ces zones brûlées comme terrains de chasse ouverts.

Selon un rapport d'enquête de The Guardian, les incendies de forêt non seulement brûlent les animaux à mort, mais les affament également. Les oiseaux perdent leurs arbres reproducteurs, leurs fruits et leurs invertébrés dont ils se nourrissent. Les mammifères qui survivent sont laissés dans un paysage ouvert, sans nulle part où se cacher, devenant des proies faciles pour les chats sauvages et les renards.

Les incendies sont d'une telle ampleur et étendue que des proportions élevées de nombreuses espèces, y compris des espèces en voie de disparition, disparaîtront immédiatement.

John Woinarski, Université Charles Darwin.

Un facteur important, a-t-il dit, était le rôle écologique joué par de nombreux animaux affectés. Les bandicoots aident à déplacer les spores fongiques après les incendies qui facilitent le reboisement. Si ces animaux meurent, ce « service écologique» cesse également d'exister.

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Ce que nous voyons maintenant est le début des changements qui vont avoir lieu en raison du changement climatique, alors qu'allons-nous voir avec 2 ° C ou 4 ° C? Je ne pense pas que nous puissions comprendre ce qui va se passer. Ce n'est pas la nouvelle normalité, mais c'est une transition vers quelque chose que nous n'avons jamais connu auparavant.

Brendan Wintle, Université de Melbourne.

Quelques perspectives sur l'ampleur dévastatrice des #AustralianFires:

-100s d'incendies couvrent un pays de la taille des États-Unis ou de l'Europe

-5 millions d'hectares de terres ont brûlé. C'est 5x la taille des incendies d'Amazon et 50x les incendies de Californie # AustraliaBurns #AustraliaFires pic.twitter.com/ALddUzpUPb

- Dr Lucky Tran (@luckytran) 31 décembre 2019

Les trois quarts des espèces menacées en Australie sont des plantes, dont beaucoup n'existent que dans des endroits très localisés. Selon Wintle, si le feu devient trop chaud, tous peuvent être perdus, y compris la banque de graines sur le terrain.

Richard Kingsford, directeur du Center for Ecosystem Sciences de l'Université de New South Wales, a déclaré que les incendies tueraient de nombreuses espèces d'oiseaux qui se sont réfugiées dans les arbres les plus anciens. Le feu a exterminé les insectes invertébrés dont les oiseaux se nourrissent, et cette source de nourriture ne reviendra pas tant qu'il n'y aura pas de fortes pluies.

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Couverture continue des feux de brousse australiens. On s'attend à ce que des incendies se développent aujourd'hui avec des conditions d'incendie catastrophiques prévues samedi soir sur la côte sud de l'Australie. Travaillez pour @nytimes #australianbushfires

Un post partagé par Matthew Abbott (@mattabbottphoto) le 2 janvier 2020 à 18h03 PST

Il y a beaucoup de choses qui sont écologiquement hors échelle. Il y a une mort silencieuse en marche.

Richard Kingsford, Université de la Nouvelle-Galles du Sud.

L'année 2019 a été la plus chaude jamais enregistrée pour l'Australie, avec une température atteignant 1,52 ° C au-dessus de la moyenne. Le scénario devrait se poursuivre pendant au moins deux mois supplémentaires, lorsque l'été australien, généralement chaud et sec, se terminera.

Jusqu'à présent, les incendies ont tué 17 personnes, détruit au moins 1 000 maisons et forcé plus de 10 000 personnes à fuir leurs villes en quête de sécurité.

Plus d'informations: www.theguardian.com

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