Chemins de fer photovoltaïques: le soleil pourrait fournir 10% de l'énergie pour ce transport

Une nouvelle recherche met en évidence la viabilité et la rentabilité de l'énergie solaire dans les trains, les métros et les tramways. Une étude sur le potentiel des chemins de fer photovoltaïques a été publiée.

Si l'on pense à un pays européen favorisé par les rayons du soleil, le Royaume-Uni n'est pas le premier nom qui nous vient à l'esprit. Cependant, c'est à partir de là qu'est né un nouveau projet de recherche pour évaluer le potentiel solaire des transports dans ce pays. L'Imperial College London, en collaboration avec l'ONG 10:10, a étudié la faisabilité et la rentabilité de l'énergie photovoltaïque pour les systèmes ferroviaires. Le résultat? L'énergie solaire pourrait fournir jusqu'à 10% de l'énergie nécessaire pour propulser les trains au Royaume-Uni. Surtout, il pourrait le faire à un coût inférieur à l'actuel.

L'idée d'utiliser des trains à énergie solaire n'est pas nouvelle au Royaume-Uni, mais le rapport rend cette option plus tangible. C'est assez simple - explique 10h10 - des systèmes solaires seront installés près des voies ferrées, dans des champs ou des bâtiments industriels. Cependant, ils ne se connecteront pas au réseau comme un système photovoltaïque normal. Au lieu de cela, ils seront connectés à des «sous-stations ferroviaires» afin que les trains puissent utiliser directement l'électricité produite.

Le rapport affirme que 15% du réseau de banlieue du Kent, du Sussex et du Wessex pourraient être directement alimentés par 200 systèmes photovoltaïques. Les panneaux solaires pourraient également fournir 6% des besoins énergétiques du métro de Londres et 20% du réseau Merseyrail.

Nous rappelons qu'en Inde, ils ont installé des panneaux solaires sur leurs trains, réduisant la consommation de diesel de 15%.

Les auteurs de l'étude sont convaincus qu'avec l'intégration des systèmes de stockage, le soleil pourrait fournir de l'énergie à un coût inférieur à celui du réseau électrique et «couvrir une part significative» des besoins nationaux en électricité des chemins de fer, métros et tramways .

« Cette étude s'est concentrée sur la possibilité de combiner une centrale solaire typique avec les modèles de consommation d'énergie d'un train», explique Nathaniel Bottrell, chercheur à l'Imperial College. La bonne nouvelle est que tout cela est techniquement réalisable et financièrement attractif.

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Mais ce ne sont pas de simples spéculations. L'équipe, avec l'Energy Futures Laboratory, recherche déjà des financements pour créer un prototype à tester dans certaines communautés déjà intéressées.

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