L'énergie solaire continue de battre des records de dessalement

Ils conçoivent une usine de dessalement totalement passive et très efficace: capable de fournir plus de 1,5 litre d'eau potable par heure pour chaque mètre carré d'absorbeur solaire.

Une percée pour les technologies de dessalement de l'eau de mer . Une équipe de chercheurs internationaux a réussi à créer un système complètement passif avec une efficacité record de 385%. Une avancée grâce à la collaboration entre le MIT et l'Université Jiao Tong de Shanghai, en Chine. Ensemble, les scientifiques ont adapté la conception des alambics solaires, des systèmes qui utilisent l'évaporation pour obtenir de l'eau potable même dans les régions les plus arides.

Ce type de solution n'a jamais été très efficace: dans le meilleur des cas, dans les conceptions jusqu'à présent, il a été possible d'obtenir une production d'environ 2 litres d'eau par jour (calculé par mètre carré de surface de collecte solaire).

Cependant, le nouveau design proposé par le groupe sino-américain a réussi à améliorer considérablement la technologie, au point de pouvoir fournir plus de 1,5 litre d'eau potable par heure .

La clé de cette efficacité record réside dans la façon dont le dispositif de dessalement d'eau de mer utilise la chaleur, recyclant l'énergie thermique perdue en une étape, dans la suivante.

Dans le détail, le système se compose de plusieurs couches d'évaporateurs et de condenseurs plats, alignés dans un module vertical et surmontés d'une isolation d'aérogel transparente. Le dessalinisateur absorbe l'énergie thermique du soleil à travers le premier panneau et la transfère à l'eau pour qu'elle commence à s'évaporer. La vapeur se condense sur le panneau suivant: la condensation est collectée, tandis que la chaleur de la vapeur passe à la couche arrière.

Dans les alambics solaires classiques, cette énergie thermique est perdue; au contraire, dans le nouveau dispositif de dessalement passif, il s'écoule de couche en couche, augmentant le rendement global. Les chercheurs ont trouvé dans les premières expériences un rendement de 385% (dans la conversion de l'énergie solaire en énergie d'évaporation).

L'ajout de plusieurs couches augmente l'efficacité, mais ajoute également des coûts et de l'espace au système. L'équipe a donc opté pour un système à 10 panneaux pour leur prototype, qui a été testé sur le toit d'un bâtiment du MIT. Le système a fourni une eau pure qui dépassait les normes de consommation de la ville à un taux de 5,78 litres par mètre carré de surface de collecte solaire. C'est plus du double du record atteint par le dessalement solaire passif ces dernières années .

L'aspect le plus intéressant est que, contrairement à certains systèmes de dessalement, il n'y a pas d'accumulation de sel concentré ou de saumure à éliminer, ce qui est particulièrement difficile pour l'environnement.

Le système, explique l'équipe, n'a pas encore été optimisé: il devrait atteindre une efficacité de 700 à 800%. Et en remplaçant certains composants coûteux (par exemple, l'aérogel) par des alternatives à faible coût, un système de taille familiale pourrait être mis sur le marché pour seulement 100 $.

Plus d'informations: news.mit.edu

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