L'utilisation de pierres pour stocker l'énergie peut augmenter l'efficacité des éoliennes de 50%

Des pierres pour stocker l'énergie

Dans une ressource aussi abondante et disponible que les pierres peut être le secret pour ne pas perdre l'énergie éolienne captée et inutilisée, et pour la convertir naturellement lorsqu'il y a une demande d'électricité. C'est ce sur quoi travaillent des chercheurs allemands, qui estiment que l'installation de conteneurs isothermes chargés de roches pour le stockage des surplus pourrait améliorer de 50% le rendement d'une usine de plus de 100 mégawatts.

L'Université de Hambourg, la société Hamburg Energie et Siemens participent à ce projet financé par le ministère allemand de l'Économie dans le cadre de l'initiative Future Energy Systems , avec laquelle ils cherchent à stocker l'excédent d'énergie capté dans les installations éoliennes pendant des heures, voire pour une journée entière, de manière naturelle, simple et économique.

Le système "est l'essence de la simplicité" , selon les promoteurs de cette idée, qui consiste en la conversion de l'excès d'énergie en chaleur, qui passerait dans un récipient isolé dans lequel se trouveraient les pierres, ce qui préserverait cette chaleur en atteindre des températures supérieures à 600 degrés. Dès qu'il y avait une demande d'énergie stockée, les roches elles-mêmes chauffaient le flux d'air, ce qui passerait par la valeur et générerait de l'énergie dans le processus.

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L'invention est testée dans un conteneur de cinq mètres de long dans lequel, à ce stade, les pierres naturelles sont encore remplacées par des billes en céramique, jusqu'à 13000 de même taille et forme, ce qui facilite les chercheurs calculs sur le transport de chaleur et observation des processus qui ont lieu dans le conteneur.

La prochaine étape consistera à remplacer les pièces en céramique par des pierres, dont le coût élevé rend leur utilisation irréalisable pour des projets à l'échelle industrielle. Pour atténuer les incertitudes qui existent sur l'effet que différentes tailles et formes de roches peuvent avoir sur le transport de la chaleur, les chercheurs s'emploient à identifier le type de pierre qui pourrait offrir de meilleurs résultats . Pour le moment, si quelque chose est clair pour eux, c'est que le candidat devra avoir une stabilité thermique élevée, une qualité qui améliorera l'efficacité et la durabilité du système de stockage.

En cherchant la pierre à utiliser dans ce système, les chercheurs tentent de résoudre l'une de leurs plus grandes inconnues: comment mesurer les processus de transport de chaleur à l'intérieur des conteneurs . Pour l'instant, ils ont installé 50 thermocouples (capteurs pour mesurer la température), qui feront de même en différents points de cet espace, où ils vérifieront également la pression et les flux d'air.

Bien que ce concept puisse déjà être étendu, les membres de l'équipe de recherche continueront à y travailler, pour lequel il est prévu qu'en 2018, la construction d'une installation pilote à Hambourg commencera qui intègre le système de stockage et la technologie nécessaire pour convertir la chaleur. en électricité.

L'usine pilote projetée devrait avoir une efficacité de 25%, bien que les chercheurs considèrent qu'une installation à grande échelle dans une usine d'une production de plus de 100 mégawatts pourrait augmenter son efficacité de 50%, résultat auquel ils font confiance. que ce système de stockage à base de pierre joue un rôle déterminant dans la transition énergétique allemande.

Plus d'informations chez Siemens.

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