Zero-V, la nouvelle génération de navires océanographiques zéro émission

Cette nouvelle génération de navires océanographiques permettra d'étudier les mers et les océans sans bruit ni pollution, protégeant la vie marine et les écosystèmes.

Les chercheurs des laboratoires nationaux de Sandia mettent au point «Zero-V», la nouvelle génération de navires océanographiques à pile à combustible conçus pour les expéditions scientifiques.

Pouvoir étudier l'océan sans faire de bruit et sans polluer, en protégeant la vie marine et la qualité de l'eau. Avec cet objectif à l'esprit, un groupe de scientifiques de Sandia National Laboratories, aux États-Unis, travaille à la création de la première flotte de navires de recherche sur l'hydrogène. Le projet s'appelle Zero-V, abréviation de «navire zéro émission», et vise à démontrer la faisabilité économique et technique d'un navire équipé d'une pile à combustible et d'un moteur électrique.

Malgré le fait que les cellules à hydrogène existent depuis des décennies et présentent de nombreux avantages lorsqu'elles sont utilisées à la place des moteurs diesel, la possibilité de les utiliser sur un navire de recherche n'a jamais été étudiée auparavant. Une possibilité désormais plus proche.

L'un des principaux avantages de l'hydrogène dans le transport maritime, en plus de ne pas polluer l'air ou l'eau avec des émissions polluantes, est la sécurité de pouvoir éviter les déversements de carburant nocifs pour l'environnement. De plus, les piles à combustible génèrent de l'eau si pure que l'équipage du navire pourrait même la boire (après un processus de conditionnement), ou l'utiliser pour des expériences scientifiques, réduisant ainsi le besoin de dessaler l'eau de mer. Le projet Zero-V a évolué à partir des travaux antérieurs de SF-BREEZE, un ferry à passagers fonctionnant à l'hydrogène conçu pour fonctionner dans la baie de San Francisco.

« Jusqu'à ce que nous construisions SF-BREEZE, très peu de gens pensaient que nous pourrions alimenter un vrai navire, une entreprise commerciale, avec la puissance des piles à hydrogène», explique le scientifique Joe Pratt. " En plus de démontrer que c'était techniquement possible, nous devions démontrer la rentabilité pour avoir la possibilité d'une production commerciale."

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Pour Zero-V, cependant, l'équipe a dû trouver un moyen d'installer les réservoirs d'hydrogène lourd à bord, laissant place à 18 scientifiques, 11 membres d'équipage et trois laboratoires de recherche. Une partie de la solution était de s'appuyer sur une conception «trimaran» à trois coques parallèles. Le projet a été examiné par DNV GL et la garde côtière des États-Unis. Les deux organismes de réglementation sont arrivés à la même conclusion: il n'y a pas de problèmes techniques avec sa conception. La prochaine étape pour l'équipe est de trouver des financements. Par rapport aux navires de recherche diesel, les navires de recherche sur l'hydrogène ont un coût de production similaire, mais des coûts d'exploitation et de maintenance 7% plus élevés.

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