"Forêt souterraine", la méthode qui veut régénérer et protéger les forêts d'Afrique

L'agronome australien Tony Rinaudo s'est vu décerner le «Nobel alternatif» pour avoir démontré à grande échelle comment les zones arides peuvent être durables à un coût minimal, améliorant les moyens de subsistance de millions de personnes.

L'agronome australien Tony Rinaudo est connu comme le « forestier ». Il a vécu et travaillé en Afrique pendant des décennies, développant une solution à l'extrême déforestation et à la désertification de la région du Sahel. Avec une méthode de gestion simple, les agriculteurs régénèrent et protègent la végétation locale existante, ce qui a contribué à améliorer les moyens de subsistance de millions de personnes.

Rinaudo a mis au point une technique qui consiste à faire pousser des arbres à partir de systèmes racinaires existants, qui sont souvent intacts et que Rinaudo appelle «forêt souterraine». En choisissant les bonnes plantes, en les taillant et en les protégeant, elles deviennent rapidement des arbres. Rinaudo s'est rendu compte que si c'étaient les gens qui avaient réduit la forêt à un paysage aride, il faudrait des gens pour la restaurer. Le changement d'attitude a été la clé du succès de son travail.

La méthode de régénération naturelle utilisée par les agriculteurs de Rinaudo a restauré 50 000 km2 de terres avec plus de 200 millions d'arbres rien qu'au Niger. Il a le potentiel de restaurer les zones arides actuellement dégradées dans une zone de la taille combinée de l'Inde. Ce que Rinaudo a créé est bien plus qu'une technique agricole, il a inspiré un mouvement paysan qui s'empare des terres dans la région du Sahel.

Tony Rinaudo est né le 19 janvier 1957 en Australie. Il a grandi dans la région agricole de la vallée des Ovens au nord de Victoria. Dès son plus jeune âge, il était préoccupé par les pratiques agricoles destructrices dans sa région. « À cette époque, ils utilisaient des avions pour arroser la récolte», se souvient-il.

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Il a étudié les sciences agricoles à l'Université de la Nouvelle-Angleterre à Armidale. Après avoir obtenu son diplôme en sciences rurales, il a rejoint l'organisation missionnaire «Servir en mission» et, en 1981, il a déménagé au Niger dans l'espoir d'utiliser ses connaissances pour améliorer la vie des gens.

Rinaudo s'est concentré sur l'aide aux populations rurales pour planter des arbres. Il a organisé une pépinière et a travaillé avec les communautés pour planter et protéger les semis. Mais les taux de réussite étaient faibles. Seuls 10% des plants ont survécu aux tempêtes de chaleur et de poussière, et ceux qui ont survécu ont été mangés par les chèvres ou abattus par les gens pour le bois de chauffage.

Forêt souterraine.

En 1983, lorsqu'il s'est arrêté au bord de la route pour traverser des villes rurales, Rinaudo s'est rendu compte qu'il changerait radicalement son approche. Il se souvient comment l'un des petits «buissons» poussant dans le champ a attiré son attention: «J'avais« vu »ces buissons plusieurs fois auparavant, mais je ne m'étais jamais arrêté pour les étudier. Je me suis approché pour regarder de plus près. " Rinaudo a détecté que le «buisson» était en fait un arbre qui avait été abattu et qui poussait à nouveau de la souche. Il y avait des millions de ces buissons, que les agriculteurs coupaient ou brûlaient régulièrement pour préparer les cultures. Leurs systèmes racinaires étaient intacts, mais cachés dans le sol. Avec des soins appropriés,il se rendit compte que les arbres qu'il avait essayé si désespérément de planter pouvaient pousser naturellement à partir de cette «forêt souterraine».

«En« découvrant »cette forêt souterraine», se souvient Rinaudo, «l'objectif était clair. Le reboisement n'était plus une question de disposer de la bonne technologie ou de suffisamment de budget, de personnel ou de temps. Il ne s'agissait même pas de combattre le désert du Sahara, les chèvres ou la sécheresse. La bataille consistait maintenant à remettre en question les croyances, attitudes et pratiques profondément ancrées et à convaincre les gens qu'il serait préférable pour eux de laisser au moins certains de ces «arbustes» redevenir des arbres ». Il s'est rendu compte que si c'étaient des gens qui avaient réduit la forêt à un paysage stérile, il faudrait des gens pour la restaurer, et que les fausses croyances, attitudes et pratiques devraient être défiées avec vérité, amour et persévérance. .

Régénération naturelle gérée par les agriculteurs.

À partir de cette idée, Rinaudo a développé le concept de régénération naturelle gérée par les agriculteurs (FMNR), un ensemble très simple d'actions que les agriculteurs peuvent entreprendre pour régénérer leurs terres. Tout d'abord, les agriculteurs étudient leurs terres et choisissent parmi les espèces locales existantes les plus adaptées à la régénération. Deuxièmement, les agriculteurs sélectionnent certaines tiges qu'ils souhaitent cultiver, tout en coupant le reste pour les utiliser, par exemple, comme fourrage ou paillis. Ensuite, les tiges sélectionnées sont taillées au milieu du tronc.

En 1983, Rinaudo a commencé à expérimenter sa méthode avec 10 agriculteurs. Au cours de la grave famine de 1984, Serving in Mission a lancé un programme vivres-contre-travail qui a initié quelque 70 000 personnes à la régénération naturelle gérée par les agriculteurs et a appliqué sa pratique sur quelque 12 500 hectares de terres agricoles. De 1985 à 1999, le projet a continué à promouvoir la méthode aux niveaux local et national, alors que Rinaudo a organisé des visites d'échange et des sessions de formation pour diverses ONG, des forestiers du gouvernement, des volontaires du Peace Corps, ainsi que des groupes d'agriculteurs et communautaires. société civile.

La régénération naturelle gérée par les agriculteurs est devenue un énorme succès au Niger, grâce à sa simplicité, cinq millions d'hectares de terres avec plus de 200 millions d'arbres ont été restaurés selon cette méthode, et deux millions et demi de personnes en ont bénéficié. d'une meilleure utilisation du territoire. Au moins 22 pays africains utilisent déjà la méthode.

Plus d'informations: rightlivelihoodaward.org - fmnrhub.com.au

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