La technologie photovoltaïque à couche mince GaAs atteint un rendement record de 28,9%

Sur le papier, l'énergie photovoltaïque en couches minces de GaAs (arséniure de gallium) a un rendement théorique maximum de 33,5% , la limite dite de Shockley-Queisser. En d'autres termes, il est capable à lui seul , sans concentration de lumière ou de secondes semi-conductrices, de transformer plus d'un tiers de l'énergie incidente en électricité . En raison de limitations pratiques évidentes, les cellules fabriquées jusqu'à présent ont produit des rendements nettement inférieurs. Cependant, les chercheurs dans le domaine solaire sont convaincus qu'ils peuvent atteindre et mettre sur le marché au moins 30%. Aujourd'hui, Alta Devices, filiale du groupe Hanergy en Chine, aspire également à cet objectif.

Cellules solaires minces, flexibles et légères, idéales pour les petits appareils autonomes. L'importance de l'efficacité est que plus elle est élevée, plus elle est capable de convertir la lumière du soleil en électricité en utilisant la même surface.

La société est spécialisée dans la production d'énergie photovoltaïque à couches minces de GaAs et a récemment établi un autre record mondial d'efficacité: certifiée par le NREL (National Renewable Energy Laboratory), la société californienne a produit la première cellule solaire GaAs avec un rendement de conversion de 28,9% .

Le professeur Eli Yablonovitch de l'Université de Berkeley et cofondateur d'Alta Devices explique l'importance de ce résultat:

« Il s'agit de la première cellule solaire basée sur l'extraction de la luminescence interne (« Internal Luminescence Extraction »), ce qui nous a permis de conserver un avantage sur les autres. Ce principe scientifique sera présent dans toutes les futures cellules solaires à haut rendement. L'extraction de luminescence implique l'utilisation d'une conception optique, telle qu'un rétroviseur ou des surfaces structurées, pour aider les photons internes à sortir de la surface avant d'une cellule solaire et ainsi augmenter l'efficacité de la conversion. "

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« Atteindre un nouveau record pour cette classe d'appareils - ajoute Harry Atwater, professeur à Caltech et co-fondateur de la société - est une étape importante, en utilisant le rayonnement solaire standard, sans concentration. La société utilise un procédé de dépôt chimique en phase vapeur (MOCVD) et une technique d'épitaxie (ELO), qui crée une cellule solaire mince, flexible et légère pour des applications de niche en tant que dispositifs autonomes. "

Plus d'informations: altadevices.com

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