La Chine a utilisé plus de ciment en 3 ans que les États-Unis pendant tout le XXe siècle

La Chine a utilisé plus de ciment en 3 ans que les États-Unis pendant tout le XXe siècle

Un matériau fondamental pour le développement de l'humanité et que la Chine en prend pour des chiffres records. Ce développement effréné porte la pollution à des niveaux d'urgence nationaux.

Ce n'est pas qu'une simple curiosité. Cela peut sembler anodin, mais la question de la quantité de matériaux que nous utilisons et de la quantité dont nous avons besoin est essentielle pour aider les personnes les plus pauvres du monde à améliorer leur vie. Pensez à l'augmentation incroyable de la qualité de vie que nous avons constatée dans les pays riches au cours des 100 dernières années. Nous voulons que la majeure partie de ce miracle qui se produise soit pour l’ensemble de l’humanité au cours des 50 prochaines années. À mesure que de plus en plus de gens rejoindront la classe moyenne mondiale, ils auront besoin d'une énergie propre abordable. Ils vont vouloir manger plus de viande. Et ils auront besoin de plus de matériaux: de l'acier pour fabriquer des voitures et des appareils électroménagers; béton pour routes et pistes; câblage en cuivre pour les télécommunications.

Le béton est la pierre angulaire (littéralement) de l'expansion massive des zones urbaines au cours des dernières décennies, qui a été un facteur majeur de réduction de moitié du taux de pauvreté extrême depuis 1990. En 1950, le monde on fabriquait plus ou moins autant d'acier que de ciment (un ingrédient clé du béton); en 2010, la production d'acier avait augmenté de 8% 8, mais le ciment avait augmenté de 25%. Ce GIF animé montre la transformation de Shanghai depuis 1987.

Shanghai 1987

La plupart de ce que nous voyons sur cette photo est de l'acier et du verre.

Shanghai 2013

Un autre fait curieux sur la façon dont l'amélioration de l'efficacité n'a vraiment pas les résultats escomptés. En 1972, une voiture américaine consommait en moyenne environ 19 litres aux 100 km parcourus, et aujourd'hui elle en consomme la moitié, soit environ 9 litres aux 100 km. Une formidable amélioration de l'efficacité énergétique. Mais qu'est-il arrivé aux voitures? Que plus de la moitié des voitures qui circulent ne sont pas des voitures. Il y a des SUV, des camions, des camionnettes et des minifourgonnettes. Au lieu de ne peser que 1 ou 1,1 tonne, le poids moyen des voitures est désormais de 1,7 tonne et il n'y a donc en réalité aucune économie d'aucune sorte.

Dans le documentaire Vaclav Smil: Making the Modern World, l'historien parle d' autres réalisations, développements et matériaux qui rendent possible le monde moderne, ainsi que certaines de ses incongruités, je le recommande:

La question et le défi auxquels l'humanité est confrontée sont: pouvons-nous sortir des milliards de personnes de la pauvreté sans détruire l'environnement? Bill Gates nous donne quelques indices pour répondre à cette question dans l'un de ses articles.

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