Hydrogels et énergie solaire pour dessaler même l'eau de la mer Morte

Des chercheurs de l'Université d'Austin au Texas créent le système capable de dessaler jusqu'à 25 litres d'eau par mètre carré.

Un groupe de recherche de l'Université d'Austin au Texas, UAT, a réussi à créer un système pour nettoyer l'eau à base d'hydrogels et d'énergie solaire, en plus d'être rentable, ils permettent la production d'eau potable à partir de presque toutes les sources, y compris l'eau salée de la Mer Morte, dont la densité varie entre 30 et 32% du total, soit ce qui équivaut à entre 8 et 10 fois plus élevé que les océans et mers voisins.

Selon les données gérées par l'Organisation mondiale des Nations Unies, "l' eau est une denrée rare et au cours du siècle dernier, son utilisation a augmenté de plus de deux fois le taux de croissance de la population mondiale", ces faits ont conduit à la prolifération des régions qui «atteignent la limite où les services d'eau peuvent être fournis de manière durable, en particulier dans les zones arides».

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L'Agence des Nations Unies pour l'eau affirme qu ' «il y a déjà environ 2 milliards de personnes, soit près d'un cinquième de la population mondiale, qui vivent dans des zones de pénurie. En plus de 1 600 millions de personnes, près d'un quart de la population mondiale, font face à la rareté économique de l'eau ».

L'équipe dirigée par Guihua Yu, professeur agrégé de génie mécanique et de science des matériaux à l'UAT, explique avoir développé «une technologie rentable et compacte qui utilise la combinaison de matériaux hybrides gel-polymère. Ceux qui possèdent des qualités hydrophiles (attirance pour l'eau) et des caractéristiques semi-conductrices (absorption solaire), ces «hydrogels» permettent la production d'eau potable propre et salubre à partir de n'importe quelle source, que ce soit des océans ou des approvisionnements contaminés ».

Résultats.

Les chercheurs affirment que dans les tests réalisés en plein air, ils ont atteint une production quotidienne d'eau distillée de 25 litres par mètre carré, suffisante pour les besoins d'une maison ou même des zones sinistrées. Le professeur Yu commente que "mieux encore, les hydrogels peuvent être facilement réinstallés pour remplacer les composants de base dans la plupart des systèmes de dessalement solaire existants, éliminant ainsi le besoin d'une refonte complète des systèmes déjà utilisés."

Fonctionnement à base de vapeur.

Le professeur Yu explique que pour le fonctionnement de ce système, ils ont essentiellement «réécrit toute l'approche de l'évaporation de l'eau solaire conventionnelle, avec un nouveau générateur de vapeur à base d'hydrogel qui utilise l'énergie solaire environnementale pour alimenter l'évaporation de l'eau, réalisant ainsi un dessalement efficace ». Les gels «nanostructurés» nécessitent beaucoup moins d'énergie, ils n'ont besoin que de niveaux naturels de lumière solaire pour fonctionner, tout en étant également capables d'augmenter considérablement le volume d'eau qui peut s'évaporer.

Actuellement, les technologies utilisées pour traiter l'eau salée impliquent un procédé très coûteux et reposent sur des instruments optiques pour concentrer la lumière du soleil. Avec ce nouveau système, l'énergie solaire, en tant que source de chaleur plus durable pour la distillation, est considérée comme une excellente alternative pour le dessalement de l'eau tout en réduisant les coûts, en étant respectueuse de l'environnement et en fournissant de meilleurs résultats.

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