Une feuille de bois super mince peut rendre l'eau salée potable

Le dessalement de l'eau de mer peut nécessiter beaucoup d'énergie ou une ingénierie spécialisée. Une fine membrane en bois poreux peut simplifier le processus.

Dans le dessalement par membrane, l'eau salée est pompée à travers un film, généralement constitué d'un certain type de polymère avec des pores très étroits qui filtrent le sel et ne laissent passer que les molécules d'eau. Jason Ren de l'Université de Princeton dans le New Jersey et ses collègues ont développé un nouveau type de membrane en bois naturel au lieu de plastique.

Si vous pensez à la filtration de l'eau traditionnelle, il faut un pompage à très haute pression pour évacuer l'eau, donc cela consomme beaucoup d'énergie. Ceci est plus économe en énergie et n'utilise pas de matériaux à base de combustibles fossiles comme beaucoup d'autres membranes pour la filtration de l'eau.

Jason Ren.

La membrane de votre équipement est fabriquée à partir d'un fin morceau de tilleul, qui subit un traitement chimique pour éliminer les fibres supplémentaires du bois et rendre sa surface glissante pour les molécules d'eau. Un côté de la membrane est chauffé de sorte que lorsque l'eau coule à travers ce côté, il se vaporise.

La vapeur d'eau se déplace ensuite à travers les pores de la membrane vers son côté le plus froid et laisse le sel derrière, se condensant sous forme d'eau douce. Cela nécessite beaucoup moins d'énergie que de simplement faire bouillir toute l'eau salée, car il n'est pas nécessaire de maintenir une température élevée pendant plus d'une fine couche d'eau à la fois, dit Ren.

Ce système filtre environ 20 kg d'eau par mètre carré de membrane par heure , ce qui n'est pas aussi rapide que les membranes polymères. Les chercheurs pensent que cela peut être dû au fait qu'ils ne disposaient pas de l'équipement nécessaire pour rendre leur membrane aussi fine - elle fait 500 microns d'épaisseur, alors que les membranes polymères sont généralement plus proches de 130 microns d'épaisseur.

Rendre les membranes de bois plus minces ne devrait pas être trop difficile avec le bon équipement, dit Ren. « La partie fonctionnelle de la membrane a une épaisseur d'un micromètre», dit-il. « Le reste n'est qu'une structure de support pour rendre la rupture plus difficile. "

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Plus d'informations: progress.sciencemag.org

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