La température sur un glacier de la taille de la Floride en Antarctique alerte les scientifiques

Les scientifiques travaillant en Antarctique ont, pour la première fois, enregistré de l'eau exceptionnellement chaude sous un glacier de la taille de la Floride qui fond déjà et qui monte le niveau de la mer.

Les chercheurs, travaillant sur le glacier de Thwaites, ont enregistré des températures de l'eau à la base de la glace supérieures à 2 ° C au-dessus du point de congélation normal. Ce qui est inquiétant, c'est que les mesures ont été prises au niveau de la ligne terrestre du glacier, la zone où il passe de reposer sur le substratum rocheux à s'étendre dans la mer comme des plates-formes de glace.

On ne sait pas à quelle vitesse le glacier s'affaiblit : certaines études ont prédit son effondrement total en un siècle et d'autres en quelques décennies. La présence d'eau chaude sur la ligne terrestre peut confirmer les estimations dans la fourchette la plus courte.

Ceci est important car les Thwaites, avec le glacier de Pine Island et un certain nombre d'autres glaciers plus petits, agissent comme un frein sur une partie de la calotte glaciaire beaucoup plus grande de l'Antarctique occidental. Ensemble, les deux plus grands glaciers retiennent actuellement la glace qui, si elle fondait, soulèverait les océans du monde de plus d'un mètre , une quantité d'eau qui laisserait de nombreuses villes côtières sous l'eau.

Les eaux chaudes de cette partie du monde, aussi éloignées qu'elles puissent paraître, devraient servir d'avertissement à tous les effets possibles et graves du changement climatique sur la planète.

David Holland, chercheur principal de l'expédition et directeur du Environmental Fluid Dynamics Laboratory de l'Université de New York.

Les scientifiques avaient déjà mis en garde contre la présence d'eau chaude qui fait fondre le Thwaites par le bas. C'est la première fois, cependant, que des eaux chaudes sont mesurées sur la ligne terrestre du glacier.

Pour étudier l'activité sous le glacier, l'équipe du Dr Holland a foré un trou d'environ 30 cm de largeur et 600 m de profondeur. Les résultats de l'étude devraient être publiés en mars. L'expédition faisait partie de la collaboration internationale de Thwaites Glacier.

Alors que les scientifiques ne peuvent pas encore prédire exactement quand des glaciers comme les Thwaites fondront, le changement climatique d'origine humaine est un facteur clé.

Plus d'informations: www.nytimes.com

Recommandé

Propriétés, avantages et utilisations du vinaigre de cidre de pomme
Avocat: comment planter son noyau?
Propriétés, avantages et utilisations des feuilles de laurier