Le programme de lavage délicat utilise plus d'eau et libère 800000 microplastiques supplémentaires

Le cycle de lavage délicat utilise beaucoup plus d'eau que les autres programmes de lavage, ce qui entraîne la fuite de centaines de milliers de microfibres de plastique, se déplaçant dans les égouts et potentiellement dans les voies navigables journal Science et technologie de l'environnement.

Des chercheurs de l'Université de Newcastle, au Royaume-Uni, ont découvert que le programme de lavage doux, qui utilise presque deux fois plus d'eau que les autres programmes, libère en moyenne 800 000 microfibres en plastique de plus que les programmes utilisant des volumes d'eau inférieurs.

Le fait que le volume d'eau soit le facteur le plus déterminant dans la libération de microfibres plastiques remet en question la croyance antérieure selon laquelle le mouvement est ce qui conduit les textiles à perdre leurs microfibres, selon l'étude.

Nos découvertes ont été une surprise. On peut s'attendre à ce que des lavages doux protègent les vêtements et réduisent la libération de microfibres, mais nos études détaillées ont montré que c'était en fait le contraire. Si vous lavez vos vêtements dans un cycle délicat, les vêtements libèrent beaucoup plus de fibres plastiques. Ce sont des microplastiques, en polyester. Ils ne sont pas biodégradables et peuvent s'accumuler dans notre environnement.

Grant Burgess, microbiologiste marin.

Cette accumulation préoccupe les scientifiques, qui ont découvert des microplastiques partout, du fond de l'océan à la neige et à la glace de l'Arctique.

Des millions de microfibres de plastique sont jetées chaque fois que nous lavons des vêtements en nylon, en polyester ou en acrylique. Les fibres sont si petites qu'elles glissent facilement à travers le filtre de vidange et la machine à laver où elles peuvent pénétrer dans les rivières, les ruisseaux et éventuellement les océans où elles sont littéralement avalées par les animaux qui y vivent.

Pour mener l'étude, les chercheurs ont lavé des T-shirts en polyester noir, d'abord dans une série de tests en laboratoire, puis dans des machines à laver commerciales dans un centre de recherche Proctor and Gamble, a rapporté The Guardian. Parce que les microfibres de plastique sont si difficiles à suivre en raison de leur petite taille, les scientifiques ont utilisé divers appareils de haute technologie pour mener à bien leurs recherches.

Ils ont d'abord utilisé un tergotomètre, un appareil qui simulait le lavage domestique à grande échelle et permettait aux scientifiques d'effectuer des tests dans différentes conditions, en modifiant le volume d'eau, la vitesse d'essorage, la température et l'heure, selon un communiqué de presse. de l'Université de Newcastle.

Ils ont ensuite utilisé une caméra DigiEye - un système d'imagerie numérique couleur - pour calculer la quantité de microfibres libérées. Les résultats étaient incroyables. Selon l'Irish Times, ils ont compté 1,4 million de fibres provenant d'un lavage délicat d'un vêtement en polyester, 800 000 lorsqu'un lavage de coton normal était utilisé et 600 000 lorsqu'un programme à froid express était utilisé.

Si le volume d'eau est élevé, l'eau frappera plus les vêtements que si moins d'eau était utilisée. L'eau pénètre dans les vêtements et arrache les fibres de polyester des textiles.

Grant Burgess, microbiologiste marin.

Kelly espère que les résultats conduiront à des changements dans l'industrie de l'électroménager pour utiliser moins d'eau et développer des filtres qui piègent les microfibres en plastique. Cependant, en attendant, il note que cela ne fait qu'éviter le cycle délicat.

Réduire la quantité de pollution plastique est la responsabilité de chacun, et ce sont souvent les petits changements qui font une grande différence. En évitant les lavages à volume élevé, tels que les cycles délicats, et en garantissant des charges complètes de lavage, nous pouvons tous contribuer à réduire la quantité de ces fibres synthétiques rejetées dans l'environnement.

Max Kelly.

Plus d'informations: www.ncl.ac.uk

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