La microgénération à énergie renouvelable, une solution pour amener l'électricité en Afrique

Microgénération d'énergie renouvelable en AfriqueImage Shutterstock

Alors que dans les pays occidentaux il y a des progrès pour étendre et améliorer l'approvisionnement en énergie grâce aux sources renouvelables, dans des endroits comme le Soudan du Sud, le Burundi, le Tchad ou le Libéria, la population ayant accès à l'électricité est inférieure à 9% . Pour inverser cette situation, des pays comme la République démocratique du Congo travaillent à la construction du plus grand barrage du monde, qui comprendra une centrale hydroélectrique de 4 800 MW. Mais les macro-projets sont-ils la solution pour l'Afrique? Certains experts locaux ne le pensent pas et pointent la microgénération des énergies renouvelables comme une issue pour les populations qui vivent encore sans accès à cette ressource.

Et ils ne sont pas rares. Selon les données de la Banque mondiale, alors que 85% de la population mondiale a accès à l'électricité, le pourcentage tombe en Afrique subsaharienne à 37,4%. «Dans sept pays africains seulement, les taux d'accès à l'électricité sont supérieurs à 50%. En outre, plus de 625 millions de personnes vivent actuellement hors de portée des réseaux de distribution traditionnels ».

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Benedict Peters, responsable de la société énergétique africaine Aiteo Group, explique dans un article publié dans le Huffington Post la "crise des infrastructures sans précédent" que traverse le continent et qui se traduit, entre autres, par un manque d'électricité pour les habitations, les hôpitaux et les écoles . À cela s'ajoutent les risques sanitaires auxquels ces populations sont confrontées lorsqu'elles tirent l'une des rares sorties qui leur restent: les lampes à pétrole.

Mais comment l'Afrique fait-elle face à cette crise, qui est plus humanitaire qu'économique et énergétique ? Eh bien, pour l'instant, à travers des initiatives trop modestes, par exemple avec des lampes alternatives ou, au contraire, avec d'énormes macro-projets qui, selon l'expert, ne sont pas conçus par l'Afrique, ni pour l'Afrique. "Ce sont des solutions héritées de partout ailleurs dans le monde et adaptées uniquement pour fournir de l'énergie dans d'autres régions de la planète."

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La centrale hydroélectrique projetée en République démocratique du Congo serait située sur ce site. Les défenseurs des infrastructures soulignent sa capacité future à produire de l'électricité équivalente à 20 grandes centrales nucléaires. Ses détracteurs regrettent plutôt que cela forcera le déplacement de dizaines de milliers de personnes , en plus d'avoir un impact sur l'environnement. Mais il y a plus d'arguments pour lesquels les experts ne voient pas cette voie menant à une solution énergétique pour l'Afrique.

Selon Peters, ces types d'usines «mettent beaucoup de temps à être opérationnels; ils coûtent des sommes surprenantes et - facteur déterminant - profitent très rarement aux populations rurales et aux communautés les plus difficiles d'accès, qui sont précisément celles qui ont le plus besoin d'électricité ».

Dans une direction radicalement opposée se trouvent les initiatives qui parient sur la microgénération des énergies renouvelables, dans lesquelles cet expert voit la réponse qui correspond le mieux aux caractéristiques et aux besoins de la population africaine. «La technologie permettant de créer des micro-réseaux, ou des séries de maisons ou d'entreprises connectées à une petite source d'énergie , devient de plus en plus facile à mettre en œuvre et son fonctionnement plus fiable», précise l'expert.

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La promotion de ces initiatives par le biais de microcrédits, par exemple, permettrait d'accélérer l'accès à l'électricité des communautés rurales. Ceux-ci, en outre, verraient comment avec les projets de micro-génération d'énergie les coûts pour couvrir les besoins d'éclairage sont réduits , puisque les systèmes solaires photovoltaïques sont moins chers que le kérosène qui est tant utilisé dans ces pays.

De plus, s'il y a quelque chose qui ne manque pas dans cette région du monde, c'est le soleil pour garantir l'approvisionnement. Avec 1 885 heures d'ensoleillement par an au Nigeria ou 1 739 en République démocratique du Congo, la source d'énergie est plus qu'assurée. Grâce à cela, non seulement des progrès seraient accomplis pour briser ce fossé qui existe toujours pour des millions de personnes, mais cela leur offrirait également davantage de possibilités de progresser. "La corrélation entre l'approvisionnement en électricité et la croissance économique est irréfutable", conclut l'expert. Et les statistiques lui donnent raison: l'Afrique subsaharienne est en tête du classement des zones ayant le moins accès à l'énergie et, aussi, les plus faibles indices de développement humain au monde.

En ce sens, il existe des projets très intéressants, comme le projet de l'artiste Akon, qui veut faire ce que personne n'a fait, fournir de l'énergie solaire à 600 millions d'Africains.

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