Des volontaires plantent 67500 arbres dans une forêt portugaise dévastée par les incendies de forêt

Des milliers de volontaires ont planté des arbres dans la plus ancienne forêt du Portugal, brûlée par les incendies dévastateurs de l'année dernière. Environ 3 000 volontaires ont planté dimanche 67 500 pins dans la forêt de Leiria, dans le centre du Portugal.

Cidalia Ferreira, maire de Marinha Grande, une commune du district de Leiria, a souligné que ce premier effort n'était que le début d'un ambitieux projet de reboisement.

" Nous avons perdu 80% de la pinède de Leiria dans les incendies, une grande tâche nous attend: le reboisement nécessitera la plantation de quelque 22 millions d'arbres", a déclaré Ferreira, selon l'AFP.

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Quarante-neuf personnes sont mortes après que des centaines d'incendies se sont propagés dans le centre et le nord du Portugal en octobre. Les flammes ont été attisées par de forts vents du nord de l'ouragan Ophelia et exacerbées par l'été exceptionnellement chaud et sec de la région.

Ces incendies font suite aux incendies de juin qui ont tué 64 personnes, les plus meurtriers de l'histoire du pays.

" Nous sommes confrontés à de nouvelles conditions climatiques" en raison du changement climatique, a déclaré en octobre la ministre portugaise de l'Intérieur, Constanca Urbano de Sousa, faisant également référence aux incendies qui se produisaient simultanément en Californie. " À l'ère du changement climatique, de telles catastrophes deviennent une réalité dans le monde entier."

Les incendies au Portugal en 2017 ont brûlé un record de 520000 hectares de forêt - quelque 52 fois la taille de Lisbonne - et ont représenté près de 60% de la superficie totale brûlée dans l'Union européenne.

L'initiative gouvernementale de dimanche pour replanter la forêt vieille de 800 ans a été soutenue par des volontaires, des militaires, des policiers et des pompiers. Le bois de la célèbre forêt de Leiria a été utilisé pour construire des voiliers lors des navigations portugaises entre les XVe et XVIIe siècles.

«Nous reconstruirons cette forêt de pins, pour la rendre belle et pour que nos enfants aient l'air frais à respirer à l'avenir. C'est ce qui me motive », a déclaré à l'AFP le volontaire José Dyonisio.

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