Sacs biodégradables encore intacts après 3 ans enterrés ou en mer

Une recherche de l'Université de Plymouth a testé le taux de dégradabilité d'alternatives écologiques aux sacs en plastique traditionnels.

Aucun des sacs biodégradables testés n'a disparu dans l'environnement après 3 ans d'exposition.

Les sacs biodégradables disparaissent-ils sur terre, en mer ou simplement à l'air libre?

Une équipe de chercheurs de l'Université de Plymouth, en Angleterre, a tenté de répondre à cette question (pas évidente) en découvrant qu'après 3 ans d'exposition aux éléments, les alternatives dites écologiques aux sacs en plastique sont toujours intactes. et en parfait état d'utilisation.

Il s'agit du premier examen à long terme de ces produits: des universitaires anglais ont vérifié les taux de détérioration de deux types différents de sacs biodégradables, un compostable, un biodégradable et un sac en plastique conventionnel (polyéthylène haute densité) exposés pendant trois ans aux effets de la mer, de la terre et de l’air. Le résultat surprenant est qu'aucun des produits testés ne se dissout complètement dans l'environnement; au contraire, les différents types de sacs conservaient une telle intégrité puisqu'ils étaient encore utilisables.

Plus précisément, les sacs biodégradables immergés dans l'eau de mer et ceux enfouis dans le sol étaient capables de transporter des matériaux après 36 mois. Les compostables sont restés intacts après avoir été enterrés dans le sol pendant 27 mois, mais n'ont pas résisté au test de charge, alors qu'ils sont immergés dans l'eau de mer, ils se sont dissous en 3 mois (bien que les chercheurs auront besoin de plus de temps pour savoir s'ils se sont dissous ou dissous. se sont étalés en petits morceaux). Enfin, tous les sacs testés se sont brisés en petits fragments après 9 mois d'exposition à l'extérieur.

«Nous avons besoin de normes internationales plus claires sur ce que nous définissons comme biodégradable - Faisons-nous référence à biodégradable dans une usine industrielle qui traite des matériaux à 50-60 ° C, avec des niveaux spécifiques de pH, d'humidité et d'oxygène? Ou voulons-nous dire quelque chose qui est simplement exposé à l'action de la mer, de la terre ou d'un fleuve?

Richard Thompson, l'un des auteurs de l'étude publiée dans la revue Environmental Science and Technology et directeur de l'Unité internationale de recherche marine à l'Université de Plymouth.

Selon les estimations des universitaires anglais, environ 100 milliards de nouveaux sacs en plastique ont été utilisés chaque année dans la seule Union européenne depuis 2010.

Beaucoup de ces produits sont commercialisés comme pouvant être recyclés dans la nature plus rapidement que les plastiques normaux ou en tant qu'alternatives à base de plantes, mais la recherche britannique semble réfuter ces affirmations:

«Nous avons montré que les matériaux testés n'avaient pas d'avantage cohérent, significatif et fiable dans le contexte de la pollution marine. Cependant, il est inquiétant que ces nouveaux matériaux puissent représenter un défi supplémentaire dans le processus de recyclage. Notre recherche met en évidence le besoin de normes pour les matériaux biodégradables qui expliquent clairement les voies d'élimination appropriées et les taux de dégradation prévisibles.

Richard Thompson.

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