Zephyr, l'avion solaire d'Airbus reste dans les airs pendant 26 jours établissant un nouveau record

Zephyr, l'avion solaire d'Airbus

Le jet solaire Zephyr d'Airbus a décollé d'Arizona le 11 juillet et est resté dans les airs pendant 25 jours, 23 heures et 57 minutes - à peine 3 minutes sur 26 jours de vol. L'avion a une envergure de 25 mètres et pèse 75 kilos. Il a deux hélices entraînées par des moteurs électriques et des panneaux solaires sur ses ailes. Les batteries font tourner les hélices lorsque l'avion vole dans l'obscurité.

Le Zephyr S vole bien au-dessus des systèmes météorologiques et des avions commerciaux à 70 000 pieds. « Le seul avion civil volant à cette altitude était le Concorde, et seuls les fameux militaires U2 et SR-71 Blackbird pouvaient opérer à des niveaux similaires», indique Airbus dans un communiqué de presse.

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« Ce vol inaugural très réussi représente une nouvelle étape importante dans le programme Zephyr», déclare Jana Rosenmann, directrice des systèmes aériens sans pilote chez Airbus. Le précédent record de vol soutenu était de 11 jours, établi par un prototype Zephyr. Le nouveau vol n'a pas encore été certifié comme le plus long de l'histoire. « Dans les prochains jours, nous vérifierons toutes les données d'ingénierie et les résultats», a déclaré Rosenmann.

La société prévoit de développer une nouvelle version de l'avion appelée Zephyr T avec des moteurs plus puissants plus tard cette année. Airbus prépare une nouvelle base pour les futures opérations Zephyr à Wyndham Airfield en Australie occidentale.

Airbus qualifie le Zephyr S de "pseudo-satellite", une plate-forme qui n'est ni un avion ni un satellite. Le modèle économique du Zephyr nécessite d'offrir une gamme de services allant des missions de reconnaissance à la surveillance maritime, en passant par les activités de patrouille aux frontières et les services de communication aux entreprises à un coût bien inférieur à celui des satellites conventionnels. . Une fois complètement développé, le Zephyr devrait rester dans les airs pendant des mois.

L'avion peut également offrir un temps de réponse rapide pour suivre la propagation des incendies de forêt, des déversements d'hydrocarbures ou d'autres catastrophes naturelles. Bien entendu, une telle plateforme pourrait également avoir des usages moins encourageants. Le premier client à payer sera le ministère britannique de la Défense.

Airbus Zephyr

Il pourrait également être utilisé pour fournir une connectivité Internet dans les régions du monde où les communications numériques sont limitées ou actuellement indisponibles. Plusieurs entreprises, dont SpaceX et Facebook, prévoient d'offrir ces services à l'avenir. SpaceX prévoit d'utiliser un réseau composé de centaines de satellites à basse altitude. Il pense pouvoir économiser de l'argent en les mettant en orbite en les embarquant à bord de lancements SpaceX réguliers.

Facebook avait l'intention d'utiliser des avions similaires à l'Airbus Zephyr pour son programme Internet, mais a récemment clôturé le projet car il n'a pas fonctionné comme prévu après quatre ans d'essais. Vous cherchez de nouveaux partenaires pour faire avancer ce projet, peut-être qu'Airbus pourrait être votre solution.

Plus d'informations: airbus.com

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