SMART-Plant, le projet qui récupère la cellulose, l'eau, les biopolymères et les engrais des eaux usées

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Tirer le meilleur parti des ressources, encore plus que celles qui sont rares, est l'essence même de l'économie circulaire et le moteur de SMART-plant. Le projet rassemble 25 institutions de 9 pays, Espagne incluse , qui rament dans la même direction pour transférer exactement ce concept vers les stations d'épuration. L'inauguration en février du système à l'usine municipale de Carbonera, à Trévise (Italie), a été l'un des points forts de l'initiative, qui non seulement rend ces installations plus vertes, mais récupère également des matériaux précieux de ses processus pour les convertir. dans des produits adaptés à la commercialisation.

Les biopolymères, la cellulose ou les engrais font partie des matériaux qui peuvent être récupérés lors du traitement des eaux usées. Pour ce faire, l'initiative européenne, financée par le programme Horizon 2020, applique jusqu'à sept techniques de valorisation matière qui, de toute autre manière, seraient perdues à jamais.

Cette valorisation et cette reconversion biochimique qui s'effectue in situ, représentent une toute avancée en termes d' accès à de nouvelles sources de matières premières pour les industries chimiques et connexes. Avec neuf pilotes dans jusqu'à cinq usines de traitement, dont l'une à Manresa, dans la province de Barcelone, l'idée est que, pendant le traitement de l'eau, l'azote ou le phosphore, ainsi que les nutriments et les biopolymères, peuvent être sauvés, dans ce cas , seront récupérés des lignes de traitement des eaux usées et des boues.

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De son côté, en ce qui concerne la cellulose, qui est l'un des procédés inclus dans l'usine italienne récemment inaugurée, ce projet réussit à séparer les fibres du papier toilette présentes dans les eaux usées . Ainsi, une boue hautement concentrée est produite, qui est détournée vers une zone de traitement. Il en ressort que la cellulose se prête parfaitement à la commercialisation, après avoir été soumise à des processus de nettoyage, de désinfection et de séchage.

En soi, c'est déjà un changement considérable par rapport au concept actuel de STEP. Maintenant, les nouvelles de SMART-plant continuent. Car, en plus du sauvetage et de la production de matières, cette initiative optimise les processus de traitement, en plus de contenir la consommation d'énergie et de réduire l'empreinte carbone de ces installations. A tel point que la baisse de la demande énergétique est estimée à 50% à la fin du projet . Les progrès attendus en matière d'empreinte carbone qui, dans ce cas, seraient réduits de 30% ne sont pas non plus.

L'installation de Trévise fonctionne sur ces marges, où entre 40 et 50 mètres cubes par jour seront traités. Bien que les travaux viennent juste de commencer, l'installation devrait récupérer jusqu'à 8 kilos par habitant de boues de valeur par an, en plus d'économiser entre 20 et 30% de l'énergie nécessaire au processus de traitement.

L'application de ces technologies aux stations d'épuration permettra de «boucler le cycle et d'intégrer le concept d'économie circulaire dans ces installations», soulignent les promoteurs du projet, qui atteint désormais son équateur. Les travaux devraient se poursuivre jusqu'à la mi-2020 sous la coordination de l'Universidad Politécnica delle Marche, avec la participation, entre autres, de l'Université autonome de Barcelone, de la Fundació Universitaria Balmes et d'Aigües de Manresa.

Plus d'informations sur SMART-plant.

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