Le polystyrène écologique, nouveau matériau d'emballage d'origine végétale

C'est l'un des éléments qui décime la faune marine, pollue nos mers et nos océans. Heureusement, des alternatives écologiques aux excellentes propriétés émergent.

Coût environnemental du polystyrène.

C'est un matériau d'emballage en plastique qui est largement utilisé dans le monde entier pour les produits alimentaires, l'électronique, les meubles ou les appareils ménagers, entre autres. Il se distingue par ses propriétés isolantes et protectrices . Cependant, une fois utilisés, ils créent de nombreux problèmes environnementaux.

Étant grand et encombrant, il occupe une place importante dans les décharges. Il est facilement transportable, ce qui contribue à la pollution de l'eau. Lorsqu'il se brise, il peut être consommé par les animaux provoquant un étouffement et une obstruction intestinale .

Des matériaux très toxiques sont utilisés pour son traitement. Comme il ne se dégrade pas naturellement, il doit être brûlé, ce qui libère des polluants dans l'atmosphère.

Les chercheurs ont essayé de créer une alternative plus durable, mais n'ont pas réussi à remplacer ce matériau populaire. Cependant, une équipe de l'Université de l'État de Washington a réussi à créer un matériau végétal composé à 75% de nanocristaux de cellulose à partir de pâte de bois .

Le processus de production ne nécessite pas l'utilisation de solvants nocifs car l'eau a été utilisée comme substitut.

Bien que moins polluant, cela implique des défis car lorsque l'eau s'évapore d'un matériau poreux, des contraintes capillaires sont générées induites par la pression de déformation des pores, ce qui provoque une déformation, un effondrement ou une fissuration .

Pour éviter ces problèmes, les scientifiques ont développé des techniques de séchage pour maintenir la structure du matériau. L'alcool polyvinylique , un polymère qui lie les cristaux de nanocellulose entre eux et permet aux mousses résultantes d'être plus élastiques, a été ajouté au nouveau matériau .

Par conséquent, il maintient une structure cellulaire uniforme et donne d' excellents résultats en tant qu'isolant .

La nanocellulose a un potentiel élevé en tant que matériau d'isolation thermique haute performance. Cela peut aider à économiser de l'énergie et à réduire l'utilisation de matériaux à base d'huile . Il a de nombreuses propriétés et ils peuvent être transférés à grande échelle.

Il existe d'autres substituts naturels aux matières synthétiques, comme la laine végétale et les produits à base de chanvre, connus sous le nom de microlattices métalliques ultralégers. Ces derniers sont utilisés dans la construction d'avions.

Plus d'informations: news.wsu.edu

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