Géo-ingénierie. Ils vont lancer un "filtre solaire" dans la stratosphère pour refroidir la Terre

Les scientifiques de Harvard travaillent sur le projet SCoPEx, une expérience scientifique visant à évaluer les effets de l'introduction d'aérosols dans la stratosphère pour refléter les rayons du soleil et abaisser la température de la Terre.

Carbonate de calcium. Un composant qui peut être trouvé dans une variété de produits, du papier au ciment, du dentifrice aux mélanges à gâteaux et aux pastilles pour brûlures d'estomac. C'est la substance que l'équipe de recherche de Harvard, Frank Keutsch, Zhen Dai et David Keith, compte utiliser pour une expérience «à petite échelle» d'introduction d'aérosols dans la stratosphère, afin d'étudier leur comportement.

L'idée de lutter contre le réchauffement climatique en créant une couche de particules dans l'atmosphère qui réfléchit une partie des rayons du soleil n'est pas nouvelle, et elle provient de l'observation de phénomènes naturels. En 1991, lors de l'éruption du mont Pinatubo aux Philippines, le volcan a expulsé environ 20 millions de tonnes de dioxyde de soufre dans les couches supérieures de l'atmosphère. Cela a provoqué une baisse de la température de la planète d'environ un demi-degré au cours des 18 mois suivants. La température moyenne de la Terre était revenue aux valeurs d'avant l'implantation de la machine à vapeur.

Le concept de «géo-ingénierie» n'est pas non plus nouveau. Encore une fois, l'équipe de Harvard sera la première à sortir la théorie du laboratoire, avec le projet SCoPEx (Stratospheric Controlled Perturbation Experiment).

Selon Nature, la première phase de l'expérience, au coût de 3 millions de dollars, pourrait démarrer dès le premier semestre 2019. Le test consisterait à piloter un dirigeable à une hauteur de 20 km dans le sud-ouest des États-Unis et à libérer de petites quantités de carbonate de calcium, d'environ 100 grammes chacune, pour étudier plus tard la dynamique de dispersion.

Le test lui-même est assez modeste, comme le dit Zhen Dai, qui a passé 4 ans de son doctorat à construire un appareil pour simuler et mesurer les réactions chimiques dans la stratosphère avant l'expérience. Le fait pertinent est qu'il s'agirait d'une première expérience menée sous la bannière de la «géoingénierie», avec tout le débat qui suivra inévitablement.

Plus d'informations: nature.com

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