Nouvelles cellules solaires à efficacité commerciale sans dépendre de métaux précieux et coûteux

Une petite entreprise de technologie de Wollongong, en Australie, a développé la cellule solaire de taille commerciale la plus efficace jamais fabriquée en Australie sans compter sur des métaux précieux coûteux, mais la prochaine étape est plus ambitieuse.

L'industrie solaire mondiale est en plein essor en essayant d'éliminer sa forte dépendance à l'utilisation de métaux précieux de sa chaîne de fabrication.

Aujourd'hui, environ 15% de la consommation industrielle mondiale d'argent est consacrée à la fabrication de cellules solaires.

Si l'industrie doit se développer à grande échelle - ce qui devrait se produire - cela représente un défi de taille.

Vince Allen, PDG de Sundrive

Sundrive s'efforce de remplacer l'argent par du cuivre dans la fabrication de cellules solaires.

Le cuivre est 1 000 fois plus abondant et 100 fois moins cher au kilo que l'argent.

Elle présente ses propres défis, et ces défis sont au cœur de ce que nous abordons. Il existe un large consensus dans la communauté scientifique sur le fait que le cuivre est probablement l'alternative la plus appropriée [à l'argent].

À la fin de l'année dernière, l'équipe a utilisé du cuivre au lieu de l'argent pour fabriquer la cellule solaire de taille commerciale la plus efficace jamais fabriquée en Australie.

L'efficacité est mesurée par la quantité d'énergie qui peut être retirée, par rapport à la quantité de lumière solaire qui entre.

M. Allen a déclaré que le principal problème lié à l'utilisation du cuivre dans une tranche de silicium était qu'il ne collait pas assez bien à la surface de la cellule solaire et que les méthodes actuelles n'étaient pas fiables.

Maintenant que l'équipe a résolu ce problème, elle augmente sa production afin que ces cellules puissent être installées sur les toits australiens.

Et ce travail se fait dans un endroit si discret que la seule chose à l'extérieur du mur de votre immeuble est un numéro de rue.

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