Le revers des batteries lithium-ion: travail des enfants, exploitation et communautés déracinées

L'extension des batteries lithium-ion aux téléphones portables ou aux véhicules électriques est un pari puissant pour évoluer vers des modèles plus durables et respectueux de l'environnement. Cependant, l'augmentation de leur demande comporte des risques: le travail des enfants, l'exploitation et l'expulsion des communautés rurales de leurs terres figurent sur cette liste qui intervient, pour les assombrir, dans les avantages potentiels associés à ces batteries.

S'il y a une chose dont les batteries lithium-ion ne peuvent se passer, c'est le cobalt . Pour l'obtenir, les multinationales doivent se tourner vers le Sud, où se concentrent les principales réserves de ce minerai. L'Argentine, la Bolivie ou le Chili sont parmi les principales sources de cobalt, parmi lesquelles la République démocratique du Congo se distingue , avec la moitié des réserves mondiales.

Mais ce n'est pas la seule raison pour laquelle le pays africain se démarque. Un autre est dû au pourcentage d' enfants entre 5 et 14 ans qui sont contraints de travailler : 15% selon les données de l'UNICEF. Avec un mélange de mines officielles et de mines artisanales opérant selon leurs propres règles , la réalité des mineurs au Congo devrait dépasser ces pourcentages. Ainsi, après le cobalt utilisé dans les pays industrialisés pour réduire la consommation d'énergies fossiles, l'autre extrémité de la chaîne est marquée par des situations d'exploitation des enfants, d'esclavage et des défis pour la santé et la sécurité de ceux qui travaillent dans les mines. Dans beaucoup d’entre eux, les droits du travail n’existent tout simplement pas.

Découvrir qu'une multinationale utilise des minéraux extraits dans des conditions similaires est une violation des droits humains les plus élémentaires.

Outre les implications juridiques potentielles que cela peut avoir, l'exploitation de mines qui soumettent les travailleurs à des conditions désastreuses a un impact puissant sur la marque qui les utilise et sur les avantages mêmes de l'utilisation de batteries lithium-ion en général.

De nombreux experts et organisations du tiers secteur demandent donc aux industriels de la technologie ou de l'automobile de garantir la traçabilité du cobalt tout au long de la chaîne , également depuis la mine elle-même. Ainsi, des situations telles que celles qui se produisent au Congo, ou d'autres dénoncées depuis le cône sud de l'Amérique latine, seraient découvertes et pourraient être évitées.

La prévision selon laquelle la demande de cobalt ne fera qu'augmenter de façon exponentielle dans les années à venir signifie que dans des pays d'Amérique latine comme l'Argentine, les petites communautés autochtones subissent des pressions pour abandonner leurs terres ou y rester, mais démissionnent. à l'eau, pour répondre aux besoins en ressources en eau de l'industrie minière.

Si vous souhaitez en savoir plus sur les conditions de travail dans les mines de cobalt, vous pouvez trouver des informations et des vidéos sur des enquêtes comme celle-ci de Sky News.

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