Des chercheurs japonais conçoivent une turbine qui génère de l'électricité à partir des vagues et protège le rivage

Des turbines qui protègent la côte

Obtenez de l'énergie d'une source propre et inépuisable, tout en protégeant le littoral et les animaux marins. C'est ce qu'une équipe de chercheurs japonais a réalisé avec une nouvelle turbine qui, si elle était installée dans seulement 1% du littoral japonais, contribuerait non seulement à atténuer son érosion, mais pourrait générer l'énergie équivalente à dix centrales nucléaires (environ 10 gigawatts).

Pour ce faire, ces turbines à cinq pales qui s'inspirent de leur forme dans les nageoires d'un dauphin se submergeraient devant des structures en tétrapode-ciment et des brise-lames, avec lesquels elles contribueraient à protéger la côte de l'érosion. Dans le même temps, les turbines seraient idéalement situées pour maximiser la capture de l'énergie houlomotrice, tout en étant proches de la côte et en profitant des infrastructures préexistantes, ce qui réduirait les coûts et faciliterait la surveillance et la maintenance.

«Étonnamment, 30% du littoral japonais est couvert par des tétrapodes et des brise-lames», déclare le professeur Tsumoru Shintake, responsable de ce projet à l’Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University (OIST). Par conséquent, souligne l'expert, si ces structures étaient remplacées par d'autres «intelligentes» auxquelles les turbines sont attachées, «elles généreraient de l'énergie et aideraient à protéger les côtes».

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Pour le premier point, celui de la production d'énergie renouvelable, ces équipes transforment l'énergie cinétique des courants marins en électricité utilisable sur terre . Pour ce faire, les turbines de 0,7 mètre de diamètre tournent avec le mouvement des vagues sur leur axe. Ceci, à son tour, est lié à un générateur grâce auquel l'énergie capturée est convertie en électricité.

Des turbines qui protègent la côte et produisent de l'électricité

Tout dans cet équipement a été scrupuleusement mesuré pour offrir une alternative permettant de générer une énergie renouvelable, abordable et respectueuse de l'environnement. Ainsi, par exemple, un joint à base de céramique protège tous les composants et assure une durée de vie utile de cet équipement allant jusqu'à dix ans. Flexibles et résistantes aux fortes tempêtes, ces turbines s'installent facilement, même sur les récifs coralliens , où elles ne génèrent aucun impact visuel.

Pour s'assurer que cette technologie ne nuit pas aux espèces marines vivant à proximité de la côte, la vitesse de rotation des pales a été soigneusement calculée. Cela permet que, si l'on entre en collision avec eux, il puisse s'échapper sans être endommagé.

Après que la première phase de ce projet ait donné de bons résultats, ses promoteurs recherchent des partenaires industriels pour que cette initiative continue d'avancer. En effet, le premier test commercial est en cours de préparation, qui impliquera l'installation d'une série de turbines de taille moyenne qui feront la moitié de celles projetées.

«J'espère que ces turbines travaillent dur, mais tranquillement et efficacement, sur chaque plage où elles sont installées», confie le responsable de cette innovation tout en continuant à travailler pour qu'elle porte ses fruits.

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