La première compagnie aérienne 100% électrique pourrait voler avec d'anciens hydravions reconvertis

Hydravion portuaire

Par terre, par mer et par air, l'électrification des transports s'étend à tous les secteurs.

Le plus difficile de tous peut être le transport aérien . Il est plus difficile de mettre plusieurs milliers de kilos de batteries dans l'air, pour potentiellement durer une heure ou plus. Et s'ils sont à court de puissance, les pilotes ne peuvent pas s'arrêter et demander une remorque.

Pourtant, c'est ce que le fondateur et PDG de Harbour Air, Greg McDougall, prévoit pour sa flotte de 42 hydravions volant à Vancouver, en Colombie-Britannique et à Seattle.

La compagnie aérienne a annoncé en mars son intention d'électrifier toute sa flotte d'hydravions, en utilisant la technologie de MagniX, qui construit ses propres moteurs électriques pour l'aéronautique.

MagniX retirera le moteur à combustion de l'un des de Havilland DHC-2 Beavers de Harbor Air - dont certains ont plus de 50 ans - et le remplacera par son propre moteur mangni500 de 750 chevaux, avec un couple de 2075. livres-pieds de couple pour commencer les essais cet été, dans le but de convertir le reste de la flotte de Harbor Air en électricité à des fins commerciales.

Les entreprises n'ont pas spécifié la taille de la batterie, mais MagniX dit qu'elle utilise des batteries de pointe d'une puissance de 200 wattheures par kilogramme. Les batteries fourniront 30 minutes de temps de vol et 30 minutes de puissance de veille . Cela signifie que les premiers hydravions convertis seront probablement exploités sur les vols courts de Harbour Air de Vancouver à certaines des îles périphériques de la Colombie-Britannique, qui, selon Harbour Air, représentent environ 70% de ses 30 000 vols par an.

Les compagnies espèrent augmenter ces performances à 45 minutes de temps de vol pour un avion entièrement chargé - même éventuellement pour l'un des 18 plus gros passagers de Harbor Air, le De Havilland DHC-6-200 Twin Otters - entièrement chargé pour ses vols. le plus long de Vancouver à Seattle.

" Une fois de plus, nous repoussons les limites de l'aviation en électrifiant le premier avion", a déclaré McDougall dans un communiqué de presse. « Nous sommes ravis d'amener l'aviation commerciale électrique dans le nord-ouest du Pacifique, transformant nos hydravions en avions électroniques. "

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Atterrissage en hydravion-port-air

Se concentrant sur sa clientèle du nord-ouest du Pacifique, Harbour Air se considère comme la première compagnie aérienne à devenir neutre en carbone en 2007 , en achetant des compensations de carbone pour ses opérations.

Harbour Air n'est pas le seul à essayer d'électrifier. On dit qu'une société israélienne appelée Eviation travaille sur son premier prototype entièrement électrique en France. Cependant, Harbor Air est le premier à utiliser ces hydravions classiques.

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