Koalas déclarés «fonctionnellement éteints», seuls 80 000 spécimens survivent

Le koala est l'un des animaux les plus symboliques du continent australien. Malheureusement, il est techniquement éteint en raison d'une conjonction de plusieurs facteurs.

C'est un mammifère marsupial ou en poche . Une fois que la femelle a son veau, elle le place dans sa poche pendant six mois.

Les koalas vivent dans l' est de l'Australie , où abondent les eucalyptus dont ils se nourrissent. Un membre adulte peut consommer jusqu'à un kilogramme de feuilles d'eucalyptus chaque nuit. L'eucalyptus est toxique pour certaines espèces, mais les marsupiaux ont développé des bactéries qui leur permettent de décomposer les composés toxiques.

Ils n'absorbent que 25% de la fibre consommée, le reste des matières organiques enrichit le sol forestier. En fait, ils quittent rarement ces arbres, et leurs griffes acérées et leurs doigts opposés les maintiennent en hauteur. Ils peuvent dormir jusqu'à 18 heures .

Lorsqu'il n'est pas endormi, un koala se nourrit de feuilles d'eucalyptus, surtout la nuit. Les koalas ne boivent pas beaucoup d'eau et tirent l'essentiel de leur humidité de ces feuilles. Ils stockent même des collations feuillues dans leurs joues .

L'extinction d'une espèce est envisagée lorsqu'une population tombe en dessous d'un point critique et met la génération suivante en danger.

Selon des études menées par l'Australian Koala Foundation, il y a 80 000 koalas en Australie , ce qui représente 1% d'une population qui en est venue à avoir, environ huit millions d'animaux. La plupart des koalas étaient chassés pour leur fourrure, entre 1890 et 1927.

Cependant, l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a d'autres indicateurs. Ils estiment qu'il reste entre cent mille à cinq cent mille individus matures à l'état sauvage.

Les populations ont tellement décliné que l'espèce ne joue plus un rôle significatif dans son écosystème. Lorsqu'il s'agit d'extinction fonctionnelle, il se réfère au fait qu'ils ne peuvent pas être reproduits avec succès dans la nature pour remplacer la population existante.

Les principales menaces pesant sur les koalas sont les chiens, les maladies, la perte d'habitats due au développement humain, l'abattage des eucalyptus, les sécheresses et les événements météorologiques extrêmes.

Bien que les koalas soient protégés par la loi, 80% de leur population vit sur des terres privées où ils n'ont que peu ou pas de protection.

Les Australiens s'inquiètent de la sécurité des koalas et ne veulent pas les voir morts sur les routes, ils demandent donc au gouvernement de les respecter et de protéger leur habitat. Il est obligé d'établir un plan national de relance depuis 2012, mais ne l'a pas fait au cours des six dernières années.

Plus d'informations: theconversation.com

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