La croissance des plantes a considérablement ralenti dans le monde en raison de l'air sec

Le manque de vapeur d'eau dans l'atmosphère a entraîné une baisse de la croissance des plantes au cours des deux dernières décennies à l'échelle mondiale, entraînant une diminution des taux de croissance dans 59% des zones de végétation du monde entier .

En étudiant quatre ensembles de données climatiques mondiales, Wenping Yuan de l'Université Sun Yat-sen de Zhuhai, en Chine, et ses collègues ont découvert que la baisse est liée à un déficit de pression de vapeur dans l'atmosphère, qui a fortement augmenté de plus de 53% des surfaces végétalisées depuis la fin des années 1990.

Le déficit de pression de vapeur (VPD) est la différence entre la pression que la vapeur d'eau exercerait lorsque l'air est complètement saturé et la pression qu'elle exerce réellement. Lorsque ce déficit augmente, les pores à la surface des feuilles qui facilitent les échanges gazeux se ferment, ce qui entraîne des taux de photosynthèse plus faibles.

La dynamique complexe du changement climatique peut être responsable, dit Yuan. Il y a eu une diminution de la vitesse du vent sur les océans , ce qui signifie que la vapeur d'eau ne souffle pas aussi facilement sur les terres et peut entraîner ce déficit sur les zones de végétation. Le réchauffement climatique joue également un rôle. A une température donnée, l'atmosphère ne peut contenir qu'une certaine quantité de vapeur d'eau. À mesure que la température sur terre augmente , la limite supérieure de la quantité de vapeur d'eau que l'atmosphère peut contenir augmente, de sorte que le déficit augmente .

L'équipe a analysé l'imagerie satellitaire et a trouvé un déclin des taux de croissance de la végétation et du couvert foliaire, qui avaient auparavant augmenté entre 1982 et 1998. Ils ont également examiné la largeur des cernes des arbres, qui est couramment utilisée comme mesure. croissance. À partir de 1998, la largeur moyenne des anneaux a diminué dans plus de 100 des 171 endroits dans le monde.

L'équipe prévoit que VPD continuera de croître pendant les décennies à venir. « Cette sécheresse atmosphérique durera jusqu'à la fin de ce siècle», dit Yuan.

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