Les extinctions d'usines se produisent à un rythme 500 fois plus rapide qu'avant la révolution industrielle

Les scientifiques ont découvert qu'il y a eu près de 600 extinctions de plantes au cours des deux derniers siècles et demi, selon un nouvel article publié dans Nature Ecology and Evolution.

Les 571 extinctions avérées de plantes perdues depuis 1753 doublent le nombre d'espèces animales perdues au cours de la même période et près de quatre fois plus de plantes perdues que les botanistes ne l'ont récemment estimé. Des chercheurs des Jardins botaniques royaux du Royaume-Uni et de l'Université de Stockholm ont également souligné que de nombreuses espèces végétales avaient disparu sans que personne ne les sache, ce qui augmentait considérablement le nombre réel d'extinctions.

Le taux d'extinction - 500 fois plus élevé aujourd'hui qu'avant la révolution industrielle - est également assez alarmant, selon The Guardian. Ce chiffre est également probablement inférieur à la réalité.

"Cette étude est la première fois que nous avons un aperçu des plantes qui ont déjà disparu, où elles ont disparu et à quelle vitesse cela se produit."

Dr Aelys Humphreys, Université de Stockholm.

L'étude a documenté toutes les extinctions de plantes connues dans le monde, constatant que la plupart des plantes perdues se trouvaient dans les tropiques et sur les îles. Les chercheurs ont créé une carte montrant l'Afrique du Sud, l'Australie, le Brésil, l'Inde, Madagascar et Hawaï comme des points chauds pour l'extinction des plantes, selon The Guardian.

Alors, qu'est-ce qui cause le taux d'extinction rapide des plantes? Le principal coupable est l'activité humaine, comme la coupe de forêts pour le bois et la transformation des terres en champs pour l'agriculture.

Les chercheurs notent que leur rapport montre également les leçons qui peuvent être tirées pour arrêter de futures extinctions.

«Les plantes soutiennent toute vie sur Terre. Ils fournissent l'oxygène que nous respirons et la nourriture que nous mangeons, en plus de constituer l'épine dorsale des écosystèmes mondiaux, de sorte que l'extinction des plantes est une mauvaise nouvelle pour toutes les espèces ».

Dr Eimear Nic Lughadha, Jardins botaniques royaux de Kew.

La vie sur Terre dépend des plantes comme source d'oxygène et de nourriture. Et, l'extinction d'une plante peut entraîner des effets en cascade qui menacent de nuire à d'autres espèces qui dépendent de la plante pour se nourrir ou pour pondre des œufs, rapporte la BBC.

"Des millions d'autres espèces dépendent des plantes pour leur survie, y compris les humains, donc savoir quelles plantes nous perdons et d'où elles proviennent contribuera également aux programmes de conservation ciblant d'autres organismes."

Nic Lughadha.Fleur séchée

Les chercheurs ont mis en évidence les étapes permettant de freiner l'extinction des plantes, notamment l'enregistrement de toutes les plantes du monde, la préservation des spécimens, le financement des botanistes et l'éducation des enfants à reconnaître les plantes locales, selon la BBC.

L'enquête fait suite à d'autres rapports décevants qui ont mis en évidence les destructions causées par les humains. Le mois dernier, un rapport de l'ONU a déclaré qu'un million des huit millions d'espèces de plantes et d'animaux sur Terre sont en danger d'extinction.

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