Un oiseau nouvellement découvert a des plumes qui absorbent 99,95% de la lumière

Le magnifique oiseau de paradis (Lophorina superba) est célèbre pour son plumage noir, si extrêmement noir qu'il absorbe 99,95% de la lumière directe du soleil (techniquement le noir absorbe 99,96%). Maintenant, une nouvelle recherche publiée dans PeerJ révèle qu'il ne s'agit pas d'une mais de deux espèces d'oiseaux différentes.

Les experts de la faune ont nommé la «nouvelle» espèce Vogelkop Superb Bird-Of-Paradise et rebaptisé l'espèce la plus répandue Greater Superb Bird-of-Paradise.

" Après avoir vu à quoi ressemble un Vogelkop et comment il agit dans la nature, il y a peu de place pour le doute qu'il s'agit d'une espèce distincte", a déclaré Ed Scholes, biologiste évolutionniste du projet Birds of Paradise du Laboratoire d'ornithologie, dans un communiqué. de l'Université Cornell.

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«La danse de la cour est différente. Les vocalisations sont différentes. Les femelles sont différentes. Même la forme du mâle montré est différente. "

Les images recueillies par Scholes et Timothy Laman, ornithologue et photojournaliste animalier au Musée de zoologie de l'Université de Harvard, fournissent la première preuve solide que le Vogelkop, qui n'existe que dans une région de l'extrême ouest de la Nouvelle-Guinée, est un une espèce complètement différente (bien que étroitement apparentée) à celle que l'on trouve dans toutes les forêts tropicales de Nouvelle-Guinée.

Les deux oiseaux ont une apparence subtilement différente. Chez les deux espèces, les mâles arborent des plumes extrêmement sombres et des marques presque turquoise néon, mais lorsque le Vogelkop affiche son plumage pour tenter de courtiser les femelles à proximité, il crée une forme de croissant avec une pointe acérée et l'illusion d'un visage plissé. En revanche, le Greater Superb a une forme arrondie et l'image d'un visage souriant.

Scholes et Lamon ont remarqué des différences dans leur comportement lorsqu'ils ont approché un partenaire potentiel. Le Vogelkop n'ouvre pas complètement sa «cape» tant que la femelle n'a pas avancé et assombrit volontairement sa téterelle pour souligner ses motifs de taches oculaires «semblables à des phares».

Cet arrangement est exceptionnellement bon pour absorber la lumière. « La lumière atteint le panache et se disperse à plusieurs reprises dans ces cavités», explique Dakota McCoy, biologiste évolutionniste de Harvard et auteur principal de l'étude, à Matt Simon de Wired. « Chaque fois que ça se disperse, ça absorbe un peu, c'est comme ça qu'ils deviennent si noirs. "

Les plumes super noires des oiseaux de paradis attrapent 10 à 100 fois plus que les plumes noires des autres oiseaux.

Il existe également des variations dans les appels d'accouplement et les routines de danse des oiseaux. La chanson du Vogelkop est un sifflet perçant, selon les chercheurs, distinct du cri dur du Grand Superbe. Sa routine de danse est plus douce.

Mais ce ne sont pas seulement les hommes. Les femmes sont également différentes. Comme pour de nombreuses espèces, elles ont tendance à être plus simples. Ils ont tous les deux des ailes brunes et un torse rayé, mais la tête du Vogelkop est noire, tandis que la tête de la femelle du Grand Superbe est blanche avec une marque brune autour des yeux (un peu comme un masque de renard).

Plus d'informations: smithsonianmag.com

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