Panneaux photovoltaïques à couches minces, désormais aussi efficaces que les panneaux conventionnels

Un nouveau projet a augmenté l'efficacité des cellules solaires en CIGS à 25%, atteignant les performances des cellules solaires en silicium cristallin.

Un consortium international de chercheurs européens a réalisé la dernière grande amélioration des performances des panneaux photovoltaïques à couche mince ou à couche mince.

Ce groupe a atteint pour la première fois une efficacité de 25% avec des cellules solaires CIGS ((di) séléniure de cuivre, d'indium et de gallium). Ce semi-conducteur a un pouvoir d'absorption solaire élevé et nécessite donc très peu de quantité pour faire son travail. Grâce à un coût bien inférieur à celui d'autres matériaux et à des coûts de fabrication potentiellement plus faibles, le photovoltaïque CIGS a été, ces dernières années, le rival le plus probable du silicium cristallin. Cependant, l'efficacité de la conversion de la lumière en électricité a toujours été un cran en dessous.

Aujourd'hui ce n'est plus le cas: en Belgique, des scientifiques de l'Université de Hasselt, de l'IMEC, du VITO, d'EnergyVille et les partenaires internationaux du consortium PERCISTAND ont comblé cette lacune en ouvrant la porte à un nouvel avenir pour les panneaux photovoltaïques à couches minces .

Ce groupe a été le premier au monde à atteindre un rendement de conversion de 25% avec une cellule de 1 cm² . Cela signifie que cette unité est capable de produire la même électricité qu'une cellule au silicium traditionnelle.

De plus, notre énergie photovoltaïque est fine et flexible, ce qui la rend idéale pour une intégration dans les façades et les toits de bâtiments. Avec ces cellules solaires à couche mince, nous sommes vraiment compétitifs avec l'industrie traditionnelle des panneaux solaires pour la première fois.

Prof. Bart Vermang, Université de Hasselt.

Pour y parvenir, l'équipe a utilisé deux types de matériaux superposés qui se renforcent mutuellement.

Notre consortium est une collaboration de ce que nous pouvons appeler en toute sécurité les meilleures équipes de recherche sur les cellules solaires à couches minces au monde. Certains collègues travaillent dans la cellule inférieure, d'autres dans la cellule supérieure. Ces dernières semaines, nous avons combiné nos meilleurs résultats, et c'est ainsi que nous avons déjà atteint ce haut niveau d'efficacité de 25%. Notre ambition est désormais de générer 30% d'efficacité énergétique dans les trois prochaines années.

Bart Vermang.

Quand les nouveaux panneaux photovoltaïques à couches minces seront-ils achetés? «Pour le moment,» répondit Vermang, « nous avons obtenu ces résultats en unités d'environ 1 centimètre carré. J'imagine que les vrais modules seront disponibles sur le marché d'ici huit ans. "

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Plus d'informations: www.imec-int.com

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