Sundrop Farms cultive des tomates avec de l'eau de mer et de l'énergie solaire en Australie

Les serres d'eau de mer peuvent sauver le Moyen-Orient et l'humanité de la sécheresse causée par le changement climatique. Sundrop est le pionnier des serres d'eau salée en Australie - ils cultivent des tomates pour un grand supermarché appelé Coles. Et Sundrop produit ce qu'ils disent être «un meilleur produit, meilleur pour la planète… toute l'année».

Sundrop Farms utilise la culture hydroponique, une méthode de culture dans un milieu d'eau traitée, sans sol. C'est un moyen extrêmement efficace de cultiver des plantes et devient maintenant une option pour la culture d'aliments dans des climats rigoureux, dans les centres urbains ou dans des zones où l'eau potable est limitée ou absente. En Chine, par exemple, où le sol est contaminé par du cadmium et du plomb, les gens veulent acheter des aliments biologiques cultivés avec des systèmes hydroponiques.

Sundrop Farms affirme que le leur est le premier système agricole du genre à atteindre une échelle commerciale. L'installation de 65 hectares a été rendue possible grâce à un investissement de 200 millions de dollars australiens (148 millions de dollars) pour payer une usine de dessalement, des serres et d'autres installations nécessaires à la culture des tomates. Un grand pari qui porte ses fruits pour l'essor des cultures agricoles en Australie et dans le monde.

Les serres de Sundrop sont alimentées par l'énergie solaire, avec 23000 miroirs qui réfléchissent les rayons du soleil vers le sommet d'une tour de 127 mètres de haut, où l'énergie concentrée est transformée en chaleur, utilisée pour entraîner une turbine de vapeur qui alimente un générateur d'énergie électrique.

Cette énergie est utilisée pour pomper de l'eau de mer à une distance de 5 kilomètres. Au-delà de la production de tomates, l'usine produit également 1 million de litres d'eau par jour.

Il existe d'autres sociétés qui développent des projets similaires, notamment BrightFarms (États-Unis), Phillips (Pays-Bas) ou Aerofarms (États-Unis), un marché évalué en milliards de dollars.

Plus d'informations: sundropfarms.com

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