L'Islande reboise ses forêts 1000 ans après que les Vikings les ont rasées

L'Islande est devenue une destination touristique très populaire en raison en grande partie de ses paysages naturels époustouflants et de ses caractéristiques géologiques uniques, mais c'est aussi l' un des pires exemples de déforestation de la planète .

Lorsque les colons sont arrivés en Islande au IXe siècle, jusqu'à 40% de la superficie était couverte de forêts. Les Vikings ont abattu ces arbres comme combustible et pour faire de la place pour le pâturage. L'érosion causée par le surpâturage et les perturbations causées par les événements volcaniques ont laissé l'Islande presque sans forêts. Aujourd'hui, en collaboration avec les agriculteurs et les sociétés forestières locales, le Service forestier islandais s'emploie à régénérer ce qui a été perdu il y a des siècles et à restaurer les forêts islandaises .

Le directeur du Service forestier islandais, Þröstur Eysteinsson, connaît la véritable ampleur de ce que son organisation tente d'accomplir. «L' Islande est sans aucun doute l'un des pires exemples de déforestation au monde. Il ne faut pas beaucoup de gens ou de moutons pour déboiser un pays entier pendant mille ans », a déclaré Þröstur. « Voir la forêt grandir, voir que nous faisons vraiment quelque chose de bien est très gratifiant. «Þröstur est motivé par le désir de renforcer la résilience écologique. " Ma mission est de soutenir la culture de forêts plus nombreuses et de meilleure qualité, de rendre la terre plus productive et mieux à même de tolérer les pressions que nous exerçons sur elle."

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Le seul arbre forestier indigène, le bouleau duveteux , a eu du mal à s'établir dans ces nouvelles forêts. Avec l'aide du programme Euforgen, le Service forestier islandais introduit des espèces d'arbres non indigènes et adaptées localement, dont la plupart proviennent d'Alaska, dans les forêts islandaises. Selon Þröstur, ces nouvelles forêts mixtes « poussent mieux qu'on ne le pensait ». Le but ultime est d'améliorer le couvert forestier islandais de 2% actuellement à 12% d'ici 2100, à l'aide d'arbres non indigènes soigneusement sélectionnés.

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