L'industrie minière la plus grande et la plus destructrice dont personne ne parle

Dragage de sable de rivière

La plus grande industrie minière du monde, et peut-être la plus destructrice, nous la voyons rarement dans les médias ou en parlons rarement. Environ 85% de tous les matériaux extraits de la terre sont une ressource simple et largement disponible: le sable.

Donc, étant si bon marché et facile à obtenir, il est exploité par tout le monde, d'un gars avec une pelle à des machines de plusieurs millions de dollars. La majeure partie du sable est utilisée pour fabriquer du béton, mais l'extraction de sable condamne la destruction des écosystèmes côtiers , des lits de la mer et des rivières et de la topographie.

Le Programme des Nations Unies pour l'environnement estime que 40 milliards de tonnes de sable sont extraites chaque année , mais comme le marché est corrompu, caché et décentralisé, aucune étude approfondie n'a été menée à ce jour.

Afin d'obtenir un chiffre approximatif, les Nations Unies ont utilisé les chiffres de la production et des ventes de ciment dans le monde pour estimer la quantité de sable collectée. Par exemple, chaque tonne de ciment nécessite six à sept tonnes de sable et de gravier .

L'impact environnemental.

L'extraction de sable, en particulier lorsqu'elle est effectuée sans réglementation ni surveillance, peut endommager les rivières, provoquer l'érosion des plages et détruire les écosystèmes côtiers. Au moins 24 îles du monde ont disparu de la carte juste pour construire Singapour .

Le dragage de sable étant principalement effectué à des fins de construction, les mineurs se concentrent sur les écosystèmes fluviaux et côtiers où le sable est idéal. Le sable de rivière est particulièrement parfait pour le béton car il est épais et ne contient pas de sel qui, autrement, corroderait le métal et d'autres matériaux de construction. En outre, la modification du débit et de la capacité des rivières peut provoquer des sécheresses ou des inondations désastreuses, bien que cela soit rarement reconnu comme un facteur contributif.

Au Kerala, en Inde, il a été démontré que les inondations étaient en partie causées par le dragage de sable qui a enlevé 40 fois plus de sable du lit de la rivière que la rivière ne pouvait naturellement remplacer.

Le dragage des fonds marins peut également entraîner une dérive des sédiments sur des kilomètres, provoquant une érosion côtière et étouffant des écosystèmes tels que les récifs coralliens. L'érosion, l'affaissement des terres et l'introduction de machines et de véhicules lourds dans des habitats sensibles menacent également l'intégrité des infrastructures à proximité, telles que les routes et les ponts.

Une étude a montré que chaque tonne de sable extrait d'une rivière en Californie coûte aux contribuables 3 $ en dommages aux infrastructures .

La demande de sable des villes.

Le développement et l'urbanisation se répandent rapidement dans tous les coins du monde pour accueillir une population en croissance exponentielle et nos taux insatiables de consommation et d'expansion.

Selon les Nations Unies, le nombre de personnes vivant dans les villes est plus de quatre fois plus élevé que dans les années 50. Plus de 50% de la population mondiale vit désormais dans des zones urbaines et près de trois milliards devraient vivre dans des zones urbaines. plus de personnes migrent vers les villes au cours des 30 prochaines années.

En plus des nouveaux bâtiments, le sable est également utilisé pour gagner du terrain sur la mer. En Chine, il est courant de déverser du sable sur les récifs coralliens pour gagner des terres. Dubaï est également célèbre pour ses îles artificielles, qui ont nécessité des millions de tonnes de sable.

Singapour a ajouté plus de 50 miles carrés de terres au cours des quatre dernières décennies et plus de gratte-ciel au cours des 10 dernières années que tout New York, un exploit qui a nécessité plus de 500 millions de tonnes de sable. La construction de Singapour a été si rapide que le monde, la Malaisie et le Vietnam ont interdit l'exportation de sable, mais les mineurs se sont simplement déplacés vers le lac Poyang sur le fleuve Yangtze. Le WWF appelle ce lac la plus grande mine de sable du monde, mais tragiquement, c'est aussi la plus grande destination en Asie pour les oiseaux migrateurs. Les activités de dragage de sable ont plus que doublé la capacité des rivières dans certaines régions, drainant certaines parties du lac et réduisant les principales pêcheries.

"C'est la même histoire que la surpêche et la surexploitation, c'est une autre façon d'envisager le développement non durable."

Pascal Peduzzi, Programme des Nations Unies pour l'environnement.

L'ampleur du problème est énorme et les conséquences du déplacement de grandes quantités de matériaux pour la vie et l'entretien de la terre d'un endroit à un autre sont évidentes, mais le monde reste fonctionnellement inconscient, aveuglé par le désir de nouveaux bâtiments et de quartiers modernes. .

Le sable peut-il être dragué de manière durable?

Les écologistes fluviaux suggèrent que le dragage de sable dans les rivières ne devrait être effectué que jusqu'à un quota prédéterminé qui permet à la rivière de reconstituer annuellement les sédiments . Cependant, ce nombre durable ne correspondra jamais aux besoins insoutenables de développement de l'humanité.

Il existe un certain nombre de suggestions pour améliorer la durabilité de l'industrie, mais aucune n'est parfaite:

Extraction de sable en mer.

La Grande-Bretagne tire maintenant une grande partie de son sable plus loin au large pour protéger les écosystèmes fluviaux et côtiers, mais une grande partie de ce sable n'est utilisée que pour les projets de remise en état des terres où la teneur en sel n'est pas une cause préoccupation.

Dépôts de fond sableux.

Une autre source inexploitée est le sable qui s'accumule au fond des réservoirs. Ceux-ci pourraient non seulement fournir du sable, mais aussi contribuer à augmenter la capacité de stockage. Les écologistes soutiennent cependant que ce sable devrait techniquement être retourné aux rivières qui alimentent les réservoirs.

Recyclage du verre et des gravats.

Les gravats des bâtiments démolis peuvent être utilisés pour produire du béton, réduisant ainsi le besoin de sable frais. Le verre peut également être recyclé , ce qui réduit le besoin de nouveau sable.

Exploitation minière dans les plaines alluviales.

L'exploitation minière limitée dans les plaines inondables, plutôt que sur les berges et les lits des rivières, est considérée comme moins destructrice. Cependant, les plaines inondables ont également des écosystèmes fragiles. En Australie, les plaines inondables abritent des espèces rares de plantes carnivores qui sont désormais menacées par les activités minières.

Substitution de sable dans le béton.

Les cendres des incinérateurs et la poussière des carrières de pierre peuvent être utilisées dans la production de béton pour réduire la demande de sable.

Via e360.yale.edu

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