La plus grande île de déchets plastiques au monde est déjà trois fois plus grande que l'Espagne

Avec 1,6 million de kilomètres carrés, la plus grande île de déchets plastiques au monde dépasse désormais de plus de trois fois la taille de l'Espagne. Connue sous le nom de « Great Pacific Garbage Patch », cette masse représente 1,8 billion de fragments de plastique qui, en outre, sont en augmentation. Selon les experts, le volume de déchets dans cet espace situé entre Hawaï et la Californie augmente de façon exponentielle et le fait, en outre, à un rythme supérieur à celui des eaux environnantes.

Voici quelques-uns des principaux résultats d'un travail de pionnier pour caractériser et quantifier cette accumulation de plastiques. Si, jusqu'à présent, des réseaux à mailles fines de moins d'un mètre carré avaient été utilisés pour trouver la mesure de cette masse, le déploiement réalisé pour cette étude n'a pas de comparaison. Ses résultats non plus. Les nouvelles estimations révèlent que l'île aux ordures est entre quatre et seize fois plus grande qu'on ne le croyait auparavant .

Pour arriver à cette certitude alarmante, une équipe scientifique internationale composée de The Ocean Cleanup Foundation, de six universités et d'une entreprise spécialisée dans les capteurs aériens a consacré trois ans de travail dont les résultats viennent d'être publiés dans Scientific Reports. Pour arriver à ce point, le déploiement des moyens a été considérable: trente navires opérant simultanément et deux avions survolant la zone. En eux, une technologie capable de suivre des restes de taille moyenne et longue, ainsi que des capteurs pour prendre des images multispectrales et la numérisation 3D.

Avec ce qui précède, la flotte a pu prélever jusqu'à 1,2 million d'échantillons de plastique, tandis que 300 kilomètres carrés de surface océanique ont été scannés depuis les airs. L'effort en valait la peine pour obtenir des données crédibles permettant de proposer des solutions crédibles . «Ces résultats fournissent des informations clés pour examiner notre technologie de nettoyage et soulignent l'urgence de s'attaquer au problème des déchets plastiques», a déclaré Boyan Slat, co-auteur de l'étude et fondateur de The Ocean Cleanup Foundation.

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Les résultats auxquels se réfère Slat, en plus de ceux mentionnés, révèlent que l'île aux ordures qui se développe dans ces eaux subtropicales a atteint un poids équivalent à celui de 500 avions Jumbo, avec jusqu'à 80 000 tonnes . Parmi ceux-ci, 92% sont fournis par des déchets plastiques moyens ou gros, alors que seulement 8% de cette masse est constituée de microplastiques de moins de cinq millimètres. « Nous avons été surpris par la quantité de gros objets en plastique que nous avons trouvés», déclare Julia Reisser, responsable scientifique de l'expédition. "Nous pensions que la plupart des restes étaient de petits fragments, mais cette analyse fournit une nouvelle vision de l'étendue des débris."

Une vision qui, en tout cas, et vu l'avancée des niveaux de déchets, allume des feux d'alarme sur la nécessité d'agir sur ce domaine, qui est le plus inquiétant mais, de loin, le seul touché par l'épidémie de plastiques. , comme ces images de Bali l'ont récemment montré. «Le moment est venu de proposer des solutions», prévient- il le fil Slat avant de souligner que les microplastiques détectés vont même décupler si leur fragmentation est autorisée à progresser. Et, pendant que cela se produit, la consommation mondiale de plastique augmente, pour atteindre 320 millions de tonnes par an dans le monde.

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