Pourquoi le coronavirus ne peut pas battre un bon lavage des mains

Les chercheurs travaillent toujours pour comprendre le COVID-19, comment le combattre et comment il se propage. Mais ils savent une chose avec certitude: se laver les mains est la clé pour minimiser les effets nocifs du coronavirus .

Se laver les mains fonctionne vraiment, et pas seulement pendant les épidémies de nouveaux virus respiratoires. Il aide également à prévenir la propagation d'une grande variété de microbes pathogènes, connus sous le nom d'agents pathogènes, des maladies d'origine alimentaire telles que E. coli aux germes les plus divers. Et cela fonctionne pour contenir la propagation de la maladie , que vous soyez celui qui est malade ou que vous essayez d'éviter de l'attraper.

Se laver les mains avec du savon pendant 20 secondes est l'une des mesures les plus efficaces pour vous protéger, protéger votre famille et votre communauté.

Matthew Freeman, professeur d'épidémiologie à l'Université Emory.

Sur un plan purement physique, le lavage des mains fonctionne en éliminant les microbes de la main grâce à la chimie de base. Se laver les mains avec juste de l'eau peut aider un peu si l'alternative n'est pas de se laver les mains, mais c'est beaucoup moins efficace que de frotter avec du savon.

Mais pourquoi cette pratique simple fonctionne-t-elle si bien pour empêcher la propagation de maladies contagieuses? Après tout, se laver les mains régulièrement (et correctement) peut sembler une première étape.

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Encore une fois, la réponse est assez basique: vos mains touchent le monde, et elles vous touchent aussi (ainsi que votre visage. Arrêtez de toucher votre visage.) Si vous êtes malade, vous laver les mains régulièrement réduit le risque de transmission. agents pathogènes de vos mains aux choses que vous touchez, où ils peuvent être capturés par d'autres. Si vous n'êtes pas malade, vous pouvez attraper des germes sur vos doigts et les transporter vers les muqueuses, telles que vos yeux, votre nez et votre bouche.

Les gens connaissent l'efficacité du lavage des mains depuis des centaines d'années, dit Freeman, même sans savoir pourquoi cela fonctionnait.

Par exemple, de nombreuses religions du monde encouragent le lavage des mains comme pratique rituelle. Au 19e siècle, alors que les médecins occidentaux luttaient pour contenir la maladie, le lavage des mains devint lentement un problème médical majeur (bien qu'il fût étonnamment controversé au début). Mais il a fallu beaucoup plus de temps pour se laver les mains du grand public, dit Freeman. Ce n'est qu'au cours des 40 dernières années que les autorités de santé publique ont commencé à travailler dur pour convaincre les gens de se laver les mains après avoir quitté la maison, avant de manger et même après avoir utilisé la salle de bain.

Se laver les mains, avec du savon, pendant environ 20 secondes: c'est une recette simple pour une bonne santé.

Mais " peut-être parce que c'est quelque chose que les gens savent qu'ils devraient faire, il est très difficile de se faire une idée du nombre de personnes qui le font réellement", dit-il. Des recherches ont montré que, dans le monde, seulement 19% environ des personnes se lavent les mains après être allées aux toilettes. Mais il n'y a pas beaucoup de données sur la fréquence à laquelle les gens se lavent les mains à d'autres moments, et certaines études indiquent que même les personnes qui se lavent soi-disant les mains ne font pas mousser régulièrement les 20 à 30 secondes appropriées.

Maintenant, vous envisagez probablement beaucoup de lavages des mains (et beaucoup plus approfondis) que vous n'en avez l'habitude. Cela est dû aux recommandations en cours sur le COVID-19, qui rappellent aux gens de se laver les mains. Mais vous devriez toujours le faire.

«Il est très difficile de changer les pratiques et les habitudes», dit Freeman. Envisagez de créer ce que Freeman appelle un « signal d'action» qui encourage le lavage des mains à des moments clés, comme lorsque vous entrez dans votre maison depuis la rue. Cela peut être aussi simple que de placer une note à l'endroit où vous accrochez les clés. Freeman et sa femme (qui ont également étudié les pratiques de lavage des mains) ont placé un autocollant sur le dos de la chaise haute de leur premier enfant pour leur rappeler de se laver les mains avant de s'asseoir pour dîner.

Cette épidémie est susceptible de changer vos habitudes d'hygiène pour le mieux, et il n'y a aucune raison de ne pas les changer définitivement. "Lavez-vous les mains comme si vous coupiez l'oignon."

Lavez tôt, lavez souvent et lavez bien. Et ne touchez pas votre visage.

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