Les scientifiques font revivre les récifs coralliens morts en installant des haut-parleurs qui attirent les poissons

Les scientifiques montrent que vous pouvez attirer les jeunes poissons vers les récifs coralliens malades avec des haut-parleurs qui reproduisent les sons de récifs sains, selon une nouvelle recherche publiée aujourd'hui dans Nature Communications.

Une équipe internationale de scientifiques de l'Université d'Exeter et de l'Université de Bristol au Royaume-Uni, ainsi que de l'Université James Cook de l'Australie et de l'Institut australien des sciences marines, estiment que cet « enrichissement acoustique » pourrait être un outil précieux. pour aider à restaurer les récifs coralliens endommagés.

Travaillant dans la Grande Barrière de Corail récemment dévastée en Australie, les scientifiques ont placé des haut-parleurs sous-marins jouant des enregistrements sains des récifs sur des plaques de corail mort et ont trouvé deux fois plus de poissons qui sont arrivés - et sont restés - par rapport aux plaques équivalentes où aucun son n'a été entendu.

Les poissons sont essentiels pour que les récifs coralliens fonctionnent comme des écosystèmes sains. L'augmentation des populations de poissons de cette manière pourrait aider à lancer des processus de récupération naturelle, contrebalançant les dommages que nous constatons sur de nombreux récifs coralliens dans le monde.

Tim Gordon, Université d'Exeter.

Cette nouvelle technique fonctionne en régénérant les sons qui sont perdus lorsque les récifs sont réduits au silence par la dégradation.

Les récifs coralliens sains sont des endroits remarquablement bruyants - le craquement des crevettes et le bruit des poissons se combinent pour former un paysage sonore biologique éblouissant. Les jeunes poissons rentrent chez eux à ces sons lorsqu'ils cherchent un endroit pour s'installer.

Steve Simpson, Université d'Exeter.

Les récifs deviennent effrayants à mesure qu'ils se dégradent, à mesure que les crevettes et les poissons disparaissent, mais en utilisant des haut-parleurs pour restaurer ce paysage sonore perdu, nous pouvons attirer les jeunes poissons. Bien sûr, attirer les poissons vers un récif mort ne les ramènera pas automatiquement à la vie, mais la récupération repose sur le nettoyage du récif et la création d'espace pour que le corail repousse.

Dr Mark Meekan, biologiste des poissons à l'Institut australien des sciences marines.

L'étude a révélé qu'une transmission saine du son sur les récifs doublait le nombre total de poissons atteignant les parcelles expérimentales de l'habitat récifal, et augmentait de 50% le nombre d'espèces présentes.

Cette diversité comprenait des espèces de toutes les sections du réseau trophique - herbivores, détrivores, planctivores et piscivores prédateurs.

Différents groupes de poissons jouent différents rôles sur les récifs coralliens, ce qui signifie qu'une population abondante et diversifiée de poissons est un facteur important dans le maintien d'un écosystème sain.

L'enrichissement acoustique est une technique prometteuse pour la gestion locale. Si elle est combinée avec la restauration de l'habitat et d'autres mesures de conservation, la reconstruction des communautés de poissons de cette manière pourrait accélérer le rétablissement de l'écosystème. Cependant, nous devons encore nous attaquer à un certain nombre d'autres menaces, telles que le changement climatique, la surpêche et la pollution de l'eau, pour protéger ces écosystèmes fragiles.

Andy Radford, Université de Bristol.

Bien qu'attirer plus de poissons ne sauvera pas à lui seul les récifs coralliens, de nouvelles techniques comme celle-ci nous donnent plus d'outils dans la lutte pour sauver ces écosystèmes précieux et vulnérables.

Plus d'informations: www.nature.com

Via www.exeter.ac.uk

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