La première centrale électrique au monde à émissions négatives ouvre en Islande, capture le CO2 de l'air et le minéralise

Première centrale électrique à émissions négatives au monde

Pour la première fois au monde, une installation de génération d'énergie capte le CO2, le convertit en un minéral solide et permet ainsi son stockage permanent et empêche son rejet dans l'atmosphère. Cette solution pionnière, qui vient de démarrer sa phase de test à la centrale géothermique Hellisheidi en Islande , a pour objectif de contribuer à l'objectif atteint lors du Sommet de Paris sur le climat de limiter la montée en température à un maximum de deux degrés à la fin. siècle.

Selon la société suisse Climeworks, qui participe au projet, les scientifiques ont prévenu que cet objectif ne serait pas possible sans solutions pour éliminer le carbone. D'où, et sa radicale nouveauté, l'attention suscitée par cette technologie qui aujourd'hui place déjà sous forme de minéraux 60% des gaz qui sont générés dans l'usine islandaise dans la production d'électricité et d'eau chaude.

L'objectif immédiat, en plus de faire fonctionner l'usine d'Hellisheidi sans émissions dans l'atmosphère, est de prouver que cette initiative de captage direct du dioxyde de carbone et de son stockage géologique est une alternative «sûre, économiquement viable et évolutive», selon Climeworks.

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Les tests ont débuté par l'installation à l'usine d'Hellisheidi d'un module DAC (Direct Air Capture, en espagnol, captage direct de l'air), qui permet la minéralisation du CO2 à l'échelle industrielle. Ceci est réalisé grâce au processus suivant. Premièrement, la technologie capture le dioxyde de carbone et le sulfure d'hydrogène de l'environnement lui-même. Dilués dans l'eau, les gaz sont envoyés à 700 mètres sous terre. À ce stade, et grâce à la réaction produite par les roches basaltiques du lieu, un minéral solide se forme qui permet le stockage permanent de ces gaz.

Ce procédé, possible grâce à un filtre breveté par la société suisse, émule la minéralisation qui se produirait naturellement au cours des siècles , bien qu'il l'accélère considérablement. «Nous avons prouvé que nous pouvons convertir de façon permanente les gaz à effet de serre en roches en imitant les processus naturels, mais de manière à ce que cela se produise en moins de deux ans», déclare Edda Sif Aradóttir, chef de projet chez Reykjavik Energy.

Baptisé CarbFix2, ce travail financé par l'Union européenne à travers le programme Horizon 2020 a débuté il y a une dizaine d'années. Aujourd'hui, une étape décisive est franchie dans cette technologie, qui a encore plusieurs défis pour son expansion, y compris sa viabilité économique. Actuellement, éliminer une tonne de CO2 coûte environ 600 dollars . De plus, pour le moment, la puissance de cette centrale est limitée, puisque la capacité annuelle est estimée à 900 tonnes.

Cependant, les entreprises impliquées dans ce projet sont optimistes. « Le potentiel de mise à l'échelle de notre technologie en combinaison avec le stockage du CO2 est énorme ; non seulement en Islande, mais dans de nombreux endroits avec des formations rocheuses similaires »; estime Christoph Gebald, fondateur et directeur de Climeworks, une entreprise qui s'engage à continuer à travailler avec un objectif clair: faciliter la capture de 1% des émissions mondiales d'ici 2025.

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