Un nouveau bioplastique résistant et flexible, substitut potentiel du plastique polluant

Les substituts plastiques ont encore beaucoup de chemin à parcourir pour être utilisés massivement. Des chercheurs de l'Ohio State University ont largement contribué à lui donner la compétitivité nécessaire.

Aujourd'hui, environ 90% des plastiques sont dérivés du pétrole et ne sont pas biodégradables, ce qui constitue un grave problème environnemental.

Jusqu'à présent, les tentatives visant à fabriquer des substituts écologiques au plastique à partir de bioplastiques n'ont pas été très fructueuses, principalement en raison de leurs coûts de traitement élevés ou de leur fragilité .

Combinaison de caoutchouc naturel et de bioplastique.

L'Ohio State University a fait une percée dans ce domaine. En combinant le caoutchouc naturel avec un thermoplastique d'origine végétale appelé PHBV, du peroxyde organique, et un autre additif appelé triacrylate de triméthylolpropane (TMPTA), un matériau solide et flexible peut être créé qui fonctionne comme un substitut au plastique .

Xiaoying Zhao est l'auteur principal du Département des sciences et technologies alimentaires de l'État de l'Ohio. Il souligne que les recherches précédentes n'ont pas fonctionné car le produit perdait beaucoup de force.

Une flexibilité accrue, sans perte de résistance significative , est nécessaire pour créer des films plastiques pour l'emballage, des produits frais aux surgelés.

Le produit final était 75% plus résistant et 100% plus flexible , ce qui signifie qu'il est beaucoup plus facile de le transformer en emballage alimentaire. De cette manière, il peut être mis en œuvre commercialement, à condition que les coûts restent bas.

L'équipe souhaite continuer à rechercher quels autres matériaux biodégradables et respectueux de l'environnement pourraient être utilisés comme charges pour renforcer davantage le matériau composite conçu. Ils envisagent d'utiliser des peaux de tomates, des coquilles d'œufs et du marc de café.

Au-delà des aliments emballés, un bioplastique pourrait potentiellement être utilisé dans d'autres applications liées à l'alimentation , telles que des ustensiles et des planches à découper ou des gants pour ceux qui travaillent dans la restauration.

Il pourrait également être considéré comme un matériau pour fabriquer des pièces d'automobiles et d'avions, des matériaux de construction, entre autres.

Plus d'informations: news.osu.edu

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