La recherche affirme que les jardins urbains pourraient nourrir 15% de la population

Sur les terres urbaines, les fruits et légumes pourraient être cultivés pour 15% de la population, selon une recherche de l'Université de Sheffield.

La culture de fruits et légumes dans seulement 10% des jardins et autres espaces verts d'une ville pourrait fournir à 15% de la population locale leur «cinq par jour», selon une nouvelle étude.

Dans une étude publiée dans Nature Food, des universitaires de l'Institut pour l'alimentation durable de l'Université de Sheffield ont étudié le potentiel de l'horticulture urbaine en cartographiant les zones vertes et grises de la ville.

Ils ont constaté que les espaces verts, y compris les parcs, les jardins, les vergers, les bords de routes et les bois, couvrent 45% de Sheffield, comme dans d'autres villes britanniques.

Les parcelles couvrent 1,3% de cette surface, tandis que 38% des espaces verts sont constitués de jardins potagers, qui ont un potentiel immédiat pour commencer à cultiver des aliments.

L'équipe interdisciplinaire a utilisé les données de l'Ordnance Survey et de Google Earth pour découvrir que 15% des espaces verts de la ville, tels que les parcs et les bords de route, ont également le potentiel de devenir des jardins communautaires.

La création de jardins familiaux, de vergers et d'espaces verts publics appropriés fournirait 98 m2 par personne à Sheffield pour la culture de la nourriture. Cela équivaut à plus de quatre fois les 23 m2 par personne actuellement utilisés pour l'horticulture commerciale au Royaume-Uni.

Si 100% de cet espace était utilisé pour la culture de la nourriture, il pourrait nourrir environ 709 000 personnes par an ses «cinq par jour», soit 122% de la population de Sheffield. Mais même la conversion de 10% de jardins potagers plus réalistes et 10% d'espaces verts disponibles, ainsi que l'entretien des parcelles actuelles, pourraient fournir à 15% de la population locale - 87 375 personnes - suffisamment de fruits et légumes. .

Étant donné que seulement 16% des fruits et 53% des légumes vendus au Royaume-Uni sont cultivés dans le pays, cette mesure pourrait améliorer considérablement la sécurité alimentaire du pays.

Le potentiel de l'agriculture sans sol sur les toits plats a également été étudié en utilisant des méthodes telles que la culture hydroponique, dans laquelle les plantes sont cultivées dans une solution nutritive, et l'aquaponie, un système qui combine poissons et plantes. Ces techniques pourraient permettre une culture toute l'année avec des exigences d'éclairage minimales, en utilisant des serres alimentées par des énergies renouvelables et la chaleur captée des bâtiments, avec la collecte de l'eau de pluie pour l'irrigation.

Les toits plats couvraient 32 hectares au centre de la ville de Sheffield. Bien qu'ils ne représentent que 0,5 m2 par personne, les chercheurs estiment que la nature à haut rendement de l'agriculture hors sol signifie que cela pourrait apporter une contribution significative à l'horticulture locale.

Le Royaume-Uni importe actuellement 86% de son approvisionnement total en tomates, mais si seulement 10% des toits plats identifiés dans le centre de Sheffield étaient convertis en vergers de tomates sans sol, il serait possible de cultiver suffisamment pour nourrir davantage. 8% de la population avec un de leurs «cinq par jour». Cela augmente à plus de 60% de la population si les trois quarts de la surface du toit plat sont utilisés.

Le Dr Jill Edmondson, scientifique de l'environnement à l'Université de Sheffield et auteur principal de l'étude, a déclaré: « À l'heure actuelle, le Royaume-Uni est totalement dépendant de chaînes d'approvisionnement internationales complexes pour la grande majorité de nos fruits et la moitié de nos légumes. Mais nos recherches suggèrent qu'il y a plus qu'assez d'espace pour cultiver ce dont nous avons besoin à notre porte. "

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" Même la culture d'un petit pourcentage des terres disponibles pourrait transformer la santé des populations urbaines, améliorer l'environnement d'une ville et aider à construire un système alimentaire plus résilient."

Le professeur Duncan Cameron, co-auteur et directeur de l'Institute for Sustainable Food de l'Université de Sheffield, a déclaré: « Un changement culturel et social significatif sera nécessaire pour réaliser l'énorme potentiel de croissance de nos villes, et il est essentiel que les décideurs politiques travaillent sur collaboration étroite avec les communautés pour trouver le juste équilibre entre espace vert et horticulture ».

" Mais avec une gestion prudente des espaces verts et l'utilisation de la technologie pour créer des réseaux de distribution, nous pourrions voir l'émergence de" villes alimentaires intelligentes "où les producteurs locaux peuvent soutenir leurs communautés avec des aliments frais et durables."

Plus d'informations: www.sheffield.ac.uk

Edmondson, JL, Cunningham, H., Densley Tingley, DO et al. Le potentiel caché de l'horticulture urbaine. Nat Food 1, 155–159 (2020). doi.org, www.nature.com

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