Eau potable de la mer, nouvelle technologie écologique et à faible coût

Les chercheurs de l'EPFL ont développé une machine qui purifie l'eau de mer de manière plus efficace et plus rentable que celles existantes.

Nouvelle technologie à faible coût pour produire de l'eau potable à partir de la mer.

Produire de l'eau potable à partir de la mer n'est plus un mirage. Les technologies de dessalement ont fait progresser l'exploitation des ressources en eau non potable dans divers pays, notamment la Chine, le Mexique, les Émirats arabes unis, l'Australie, l'Égypte, les États-Unis et l'Europe pendant des années. Cependant, le secteur est loin d'être une réalité commerciale consolidée, qui se heurte au jour le jour aux coûts de production et d'exploitation élevés qui en font une solution majoritairement énergivore pour quelques-uns.

Le chercheur Jeff Ong, du Laboratoire de synthèse inorganique et de catalyse de l'EPFL (Lausanne Polytechnic) espère avoir trouvé la solution aux principaux problèmes économiques du secteur. Ong a développé une machine de traitement d'eau qui combine les avantages des principales techniques de dessalement, tout en offrant de meilleures performances. Par exemple, le prototype élimine plus de 99,9% du sel de l'eau de mer avec les mêmes performances que des systèmes plus efficaces mais avec moins d'énergie.

L'évolution des technologies de dessalement.

La principale technologie de dessalement à grande échelle utilisée aujourd'hui est l'osmose inverse. Dans le processus direct, lorsque deux liquides identiques séparés par une membrane semi-perméable ont une concentration différente de sel ou d'autres minéraux, celui avec la concentration la plus faible traverse la membrane jusqu'à ce que les deux atteignent l'équilibre. En osmose inverse, cela fonctionne exactement dans l'autre sens: une pression est appliquée sur le liquide le plus concentré de sorte qu'il s'écoule à travers la membrane de filtration vers le côté eau potable. La technique utilise une quantité d'électricité relativement importante (environ 4-5 kWh / m3) et les membranes se détériorent rapidement, ainsi que d'autres composants, consommés par les particules minérales. Les plantes doivent être nettoyées chimiquement plusieurs fois par an et doivent être remplacées très fréquemment.

« Cela signifie des coûts d'entretien élevés pour les producteurs», déclare Ong. Le concept développé par le chercheur utilise des membranes en matériau hydrophobe et inerte, qui peuvent être consommées moins rapidement et recyclées à faible coût.

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Pour maximiser la séparation des sels, le scientifique a mis en place une série de modules de dessalement basés sur l'évaporation et a intégré un système de récupération de chaleur interne.

« Ces principes d'évaporation et de refroidissement sont couramment utilisés dans l'industrie nucléaire», explique Ong. « Nous sommes les premiers à appliquer le concept dans le domaine de la filtration de l'eau. De plus, la vitesse de travail a été augmentée deux fois, ce qui permet à l'usine de gérer des concentrations de sel très élevées - plus de 200 g / l - deux fois celle des technologies classiques de séparation thermique et plus de quatre fois celle de l'osmose. inverser. "

Ong a fondé une spin-off, Aqualife Global, avec laquelle apporter la technologie sur le marché et pas seulement sur le marché de l'eau potable. En effet, la machine se prête à de nombreuses autres applications potentielles, comme le traitement des eaux usées dans l'industrie minière - et plus particulièrement dans l'extraction du lithium - et dans l'industrie agroalimentaire.

Plus d'informations: actu.epfl.ch

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